回到未來: 咆哮的二十年代將再度來臨

盛大的派對: 史考特•費茲傑羅所寫的《大亨小傳》被視為咆哮的二十年代之代表作。© Warner Bros.

我們能期望另一場咆哮的二十年代嗎?人們探討對於未來的願而提出了疑問:疫情的結尾將可能是一場嘉年華的開端嗎?

想像一下,現在是2025年。每間酒館都滿座,人們喝著酒、摩肩擦踵的起舞,放眼望去沒有半個口罩。這是許多人預期的場景,他們認為疫情的結束將帶動一波消費的熱潮。社會病學家尼古拉斯•克里斯塔基斯指出這樣的模式就曾在歷史中出現過 ,在一世紀以前的1918~1920年間,西班牙流感造成了大約五千萬人的死亡。當時政府的政策與現今相同: 封城、戴口罩、維持社交距離。有許多生意做不下去紛紛倒閉,上百萬人成為失業人口。但疫情結束後,卻出現了一波揮霍的消費,這段時期也因而被稱為咆哮的二十年代。

而現今過了一年封城的情況下,有些人有錢卻沒地方花而存下了一些多餘的錢;當封城令被解除、商家恢復營業時,可以預期人們將會大手筆的消費、享樂。不過,克里斯塔基斯認為如此的願景在2024年以前不太可能會實現。

疫情對社會的影響並非公正 - 白領階層的工作大多未受影響,使他們能繼續存錢;但相對的,許多藍領階層的工人卻因失業而沒有收入。到時候大部分的人民若是無法參與這波消費熱潮而積,只恐怕將會造成政治分化

更令人擔心的是緊接著咆哮的二十年代而來的經濟大蕭條、以及法西斯主義的興起。如果這次依然有許多人被排除在外,歷史有可能將重新上演。我們真的有辦法期望下一場咆哮的二十年代嗎?

呢喃的二十年代?

當然期待。許多人悶著好幾個月的難受等著放風。伴隨著疫苗的推出,人們也越來越樂觀,人人迫不及待的想要慶祝。

一點也不期待。疫情掏空了許多人的存款:被迫放無薪價的員工少了至少20%的薪水、而有更多的勞工是直接失業。這些人不大可能在慶祝的行列當中,而他們的敵意甚至可能造成政一道政治鴻溝

由你來定

  1. 疫情控管政策同時也減低了其他疾病的傳播。政府是否該在每年的流感季節都實施相似的政策,以保固人民的健康?

活動

  1. Make a list in Mandarin of some jobs that might not need so many workers and employees during the pandemic.

名言佳句

„社會就是書,事實就是教材。”

-盧梭,法國哲學家及政治理論家

你有什麼想法?

問答

我們知道什麼?
歷史指出,咆哮的二十年代並非公平的對待每個人。高漲的失業率在十年中從未下降,貧困在西方世界處處可見。德國在1923年發生惡性通貨膨脹,人民的存款變得一文不值;英國在1926年經歷了史上最大的工業罷工,一百七十萬的工人拒絕上工。數百萬的人民並未參與到上層階級的娛樂。
我們對什麼不確定?
2020年代是否將有新的文化運動發起? 1920年代是爵士樂的搖籃,同時也帶動了許多新潮的舞風,而我們也該期望2020年代中會有屬於當代的藝術發展。但是視覺文化教授馬克•費雪卻認為當代流行文化受困於懷舊的風潮當中:人們不再生產原創,而是重複利用原有的格式。而在如此的情況下,2020年代將不太可能出現什麼新的藝術發展。

關鍵單字

社會病學
Social epidemiology,,[名] 社會病學企圖從社會問題尋找病因,以改善社會中不平等的健康問題。
揮霍
Splurge,[動] 大手筆的花錢。
白領階層
White-collar workers, [名] 經常用來代表薪水較高的專業人士,較少從事勞力工作。
藍領階層
Blue-collar workers,[名] 從事體力和技術勞動的工作者。
Resentment, [名] 怨恨、憤恨。
分化
Polarization,[動] 從完整轉變為分裂。
經濟大蕭條
The Great Depression, [名] 1929年-1933年之間全球性的經濟大衰退,同時也是二十世紀持續時間最長、影響最廣、強度最大的經濟衰退。
法西斯主義
Fascism,[名] 一種具革命形式的民族主義,動員社會和政治力量以抵抗其認定造成民族衰敗的威脅,而在過程中容易偏於激進、專制、甚至是權力的獨裁。
悶著
pent-up,[形] 被悶著、抑止住的。
無薪價
Furlough,[名] 無支付薪水的假期。
鴻溝
Chasm,[名] 峽谷、深淵。