Marte, carne, scimmie: la miglior scienza del 2018

Rivoluzionario: Un lago sotterraneo su Marte; una bistecca “senza carne”; Zhong Zhong e Hua Hua.

Cambieranno il mondo? Il 2018 per la scienza è stato un anno di invenzioni strabilianti ed esperimenti affascinanti. Raccontiamo le cinque migliori scoperte dell’anno scorso…

1/ Acqua su Marte. Per decenni, gli scienziati sul pianeta rosso hanno trovato solo ghiaccio. Fino a luglio, quando l’Agenzia spaziale europea ha individuato un lago di acqua liquida sotto la calotta polare sud del pianeta.

La scoperta alimenta le speranze che un giorno su Marte potremo trovare vita microbica, il che proverebbe che c’è vita extraterrestre.

2/ Carne coltivata in laboratorio. Conosciuta anche come carne “senza carne”, può essere ricavata da cellule animali in laboratorio. I ricercatori sperano di soddisfare la crescente domanda di carne senza le enormi conseguenze ambientali e di benessere animale insite nell’agricoltura moderna.

La carne coltivata in laboratorio non è ancora disponibile, ma le aziende lavorano in tal senso. La prima bistecca coltivata in laboratorio è stata prodotta in Israele.

3/ Scimmie clonate. A gennaio, gli scienziati cinesi hanno clonato con successo due macachi, Zhong Zhong e Hua Hua, usando la tecnica usata per creare la pecora Dolly. I primati saranno usati per studiare le malattie. Nel crearli, gli scienziati hanno superato una “barriera tecnica” per la clonazione degli esseri umani.

Quest’anno sono nati i primi bambini geneticamente modificati e la scienza genetica porrà altri enigmi morali in futuro.

4/ Robot iniettabili. Questi nanorobot, 1.000 volte più piccoli di un capello umano, possono essere iniettati nel corpo. Una volta dentro, identificano i tumori impedendogli di ricevere sangue. La stupefacente tecnologia ha curato con successo il cancro nei topi e nei suini, ma gli scienziati non l’hanno ancora testata sugli esseri umani.

5/ Neutrini. Queste “particelle fantasma” possono passare attraverso la materia e affascinano gli scienziati. Quando uno colpì l’Antartide, i fisici tracciarono il suo percorso per trovarne la fonte: un blazar distante quattro miliardi di anni luce, sparando particelle ad alta energia nello spazio.

La scoperta ha aiutato gli scienziati a comprendere meglio il funzionamento di queste particelle, che un giorno potrebbero permetterci di esplorare parti dello spazio profondo non visibili con i telescopi. Potrebbe trasformare il modo in cui comprendiamo l’universo.

Queste scoperte salveranno il mondo?

Il mondo di domani

Sì, dicono alcuni. Solo in questa lista abbiamo scoperte che potrebbero guarire dal cancro e salvare l’ambiente. La scienza da sempre rende il mondo più sicuro e prospero. Le possibilità dell’ingegno umano sono infinite.

Bisogna fare attenzione, ribattono altri. La scienza da sola non è abbastanza: sono i governi che detengono il potere. Gli scienziati possono allertare sul cambiamento climatico, ma la scienza non serve a molto se Donald Trump non ascolta.

A Te La Scelta

  1. Chi ha maggior potere di cambiare il mondo, gli scienziati o i politici?
  2. Quale di queste cinque scoperte migliorerà di più il mondo?

Attivita'

  1. Scrivete la vostra definizione della parola “scienza”. Confrontatele dividendovi i in gruppi. Sono uguali o diverse, e in che modo?
  2. Cercate un’altra scoperta scientifica del 2018 che ritenete debba essere inclusa in questa lista. Scrivete due brevi paragrafi che spieghino cosa è successo e perché è importante.

Qualcuno Ha Detto...

“La ricerca è ciò che sto facendo quando non so cosa sto facendo.”

Wernher von Braun

Cosa ne pensi?

D & R

Cosa sappiamo?
Nella scienza genetica, per la prima volta le scimmie sono state clonate e sono nati esserii umani geneticamente modificati. In fisica, gli scienziati si avvicinano alla comprensione dei neutrini, mentre i progressi della medicina come i nanorobot potrebbero un giorno curare il cancro. La carne coltivata in laboratorio potrebbe salvare l’ambiente e porre fine all’agricoltura intensiva e per la prima volta abbiamo trovato acqua su Marte.
Cosa non sappiamo?
Cosa ci riserva il futuro. La clonazione e l’editing genetico possono essere molto pericolosi e sollevare dilemmi etici ai quali saremo alle prese nei decenni a venire. La carne coltivata in laboratorio potrebbe aiutare l’ambiente a rischio, ma non sappiamo ancora se decollerà. La scienza cambia continuamente.

Attenti Alle Parole

Ghiaccio
Ice.
Luglio
July.
Lago
Lake.
Microbica
Microbial.
Carne
Meat.
Laboratorio
Laboratory.
Agricoltura
Farming.
Bistecca
Steak.
Scimmie
Monkeys.
Pecora
Sheep.
Malattie
Disease.
Enigmi
Conundrums.
Corpo
Body.
Topi
Mice.
Particelle
Particles.
Ambiente
Environment.
Potere
Power.
Cambiamento climatico
Climate change.