Fatti e parole: 100 anni di voto alle donne

Per la causa: Emmeline Pankhurst viene arrestata nella natia Manchester nel marzo del 1914.

Quale gruppo ha avuto l'idea giusta: le suffragette militanti o le suffragiste non violente? Cento anni fa 8,4 milioni di donne britanniche ottenevano il diritto di voto.

Il 5 febbraio 1918 solo il 30% degli inglesi di età superiore ai 21 anni aveva diritto di voto.

Il giorno dopo tutto è cambiato: a 8,4 milioni di donne fu concesso il suffragio. È stato il momento più importante della lunga lotta per dare alle donne voce in politica.

La Legge sulla Rappresentanza del Popolo del 1918 diede alle donne di età superiore ai 30 il voto se capofamiglia, mogli di capifamiglia, occupanti di proprietà con un affitto annuale di £ 5 o più, o laureate. Sarebbero passati altri dieci anni prima che le donne ricevessero gli stessi diritti di voto degli uomini.

La lotta per il suffragio femminile iniziò a metà del XIX secolo. Ma i primi sostenitori della campagna non furono le “suffragette”, che apparvero circa 50 anni dopo, ma i suffragisti.

Guidati da Millicent Fawcett, i suffragisti credevano nell'uso della legge e della non violenza per promuovere la causa. Solo comportandosi nel rispetto della legge, sosteneva Fawcett, le donne potevano dimostrare di essere “buoni” cittadini. Lentamente, i suffragisti fecero progressi e aprirono le menti.

Poi, nel 1903, arrivò Emmeline Pankhurst. Indignata perché alle donne non era permesso di unirsi a una nuova branca del Partito laburista indipendente, creò la propria organizzazione, chiamata Unione sociale e politica delle donne. La differenza dai suffragisti è riassunta in modo appropriato dal suo motto: “Fatti, non parole”.

I fatti furono questi: Winston Churchill fu attaccato con una frustino. Piazzarono bombe nelle banche, nelle stazioni ferroviarie, nelle chiese e persino nell'Abbazia di Westminster e si fecero morire di fame in prigione.

Fawcett descrisse l'assalto del Parlamento da parte dei militanti nel 1909 come “una cosa immorale e malvagia da fare”, ma riconobbe “la pubblicità” portata dalle suffragette.

Quasi tutti i movimenti sociali hanno un lato difficile e un lato tenero. Ma nel caso del suffragio femminile, cos’era più importante?

Con ogni mezzo necessario?

Le suffragette raggiunsero in 15 anni ciò che i suffragisti non riuscirono a gestire in mezzo secolo. La loro incoscienza spinse la lotta alla ribalta del discorso popolare, i sacrifici fatti da molti diedero alla causa i suoi martiri. Secondo loro, l'azione diretta era la strada da percorrere.

Cambiare le menti richiede molto lavoro per molto tempo, rispondono altri. Un numero maggiore di persone avrebbe respinto le suffragette come pedine che odiano gli uomini se non fosse stato per il cauto, non celebrato lavoro dei suffragisti. Come la lotta per i diritti LGBT, il movimento per dare alle donne il voto è stato raggiunto da un graduale cambiamento nell'opinione pubblica, non da una serie di pericolose acrobazie.

A Te La Scelta

  1. Ti riconosci più in una suffraggetta o in un suffragista?
  2. Le donne dovrebbero tornare a forme di protesta dirompenti nella lotta per la parità di diritti?

Attivita'

  1. Dividetevi in coppie e scegliete una causa sociale. Uno di voi disegni uno striscione che promuova l'azione diretta e un altro uno striscione che promuova l'azione graduale e la non violenza.
  2. Scrivete una breve storia attraverso gli occhi di una donna nel 1918.

Qualcuno Ha Detto...

“Confidiamo in Dio. Lei provvederà.” - Emmeline Pankhurst”

Cosa ne pensi?

D & R

Cosa sappiamo?
Oggi è il 100° anniversario della rappresentazione del People Act del 1918, che ha dato il voto a milioni di donne. La lotta per il suffragio femminile durò per oltre 50 anni e divenne definita da una spaccatura tra i suffragisti non violenti e le suffragette, che sostenevano l'azione diretta. Le donne hanno ottenuto uguali diritti di voto con gli uomini da 90 anni, ma costituiscono ancora solo il 32% della Camera dei Comuni.
Cosa non sappiamo?
Quanto tempo ci sarebbe voluto perché le donne ricevessero il voto se non fosse stato per le azioni delle suffragette. All'epoca, molte persone, tra cui molte donne, sostenevano che le loro tattiche stavano danneggiando la causa. Tuttavia, molti altri movimenti in tutto il mondo per il suffragio femminile usavano mezzi simili alle suffragette.

Attenti Alle Parole

People Act 1918
L'atto ha ricevuto l'assenso reale 100 anni fa oggi, il che significa che è diventato legge. A volte è chiamato il Quarto Atto di Riforma.
Metà del XIX secolo
La rivoluzione industriale ha visto le donne entrare in massa nella forza lavoro per la prima volta, rendendo più facile la formazione di organizzazioni.
Millicent Fawcett
Da ragazza era coinvolta nel Langham Place Group - una collezione di donne della classe media che nei primi anni del 1860 si unirono alla campagna sulle questioni femminili. Divenne quindi presidente della National Union of Women's Suffrage Societies.
Vantaggi politici
Ad esempio, nel 1869 alle donne che pagavano tariffe singole e alle vedove fu concesso il diritto di voto nelle elezioni comunali.
Martiri
La più importante fu Emily Davison, che morì dopo essere stato colpita dal cavallo di re Giorgio V al Epson Derby del 1913, quando entrò in pista durante la gara. Si pensò che stesse tentando di agganciare uno stendardo sul cavallo.