Pour être heureux, vivez comme les stoïciens

Vie vertueuse : Épictète, penseur stoïcien né esclave en 55 après J-C, dans l’actuelle Turquie.

Devrions-nous tous vivre comme les stoïciens ? Les penseurs comme Marc Aurèle pensaient que le bonheur réside dans la capacité à gérer le pire comme le meilleur avec un esprit équilibré.

« Vous contrôlez votre esprit et non pas les événements extérieurs. Prenez-en conscience et vous trouverez la force. »

Ces paroles de Marc Aurèle résume le stoïcisme, une école de pensée originaire de la Grèce antique qui connaît aujourd’hui une renaissance.

Dans le cadre de la Semaine stoïcienne 2018, des centaines de personnes au R-U se sont engagées à vivre et à penser comme les stoïciens pendant sept jours.

Les stoïciens admettent que la plupart des choses qui nous rendent malheureux sont hors de notre contrôle. Nous ne pouvons pas faire agir les gens comme nous le voulons ou empêcher notre corps de tomber malade ou de vieillir mais nous avons un contrôle total sur nos réactions face à ces choses.

Au lieu d’espérer que l’univers nous donne ce que nous voulons, nous devrions entraîner notre esprit à accepter les événements tels qu’ils ont lieu avec raison et équilibre. Voilà la clé d’une vie heureuse.

Le stoïcisme a été fondé à Athènes par Zénon de Kition vers 300 avant J-C, à une période de grande instabilité après la mort subite d’Alexandre le Grand. Cette philosophie offrait un moyen de trouver la sérénité pendant la guerre.

Au premier siècle après J-C, le stoïcisme s’était répandu à Rome grâce à trois philosophes emblématiques, Épictète, Sénèque et Marc Aurèle,

Chacun insistait sur l’importance de mettre en pratique chaque jour le stoïcisme.

Chaque soir, Sénèque examinait les fois où il a été irrité par quelque chose d’insignifiant ou a exprimé de la frustration envers quelqu’un qui ne le méritait pas, pour mieux se comporter le jour suivant.

Le stoïcisme a décliné avec la montée du christianisme mais ses idées ont continué à influencer la pensée occidentale.

Dans son livre paru en 2017, Massimo Pigliucci écrit que le stoïcisme consiste à « reconnaître ses émotions, réfléchir à ses causes et les rediriger pour son bien-être. »

Cela se rapproche de la pleine conscience et de la thérapie comportementale et cognitive, un traitement important pour les maladies mentales depuis les années 60.

Devrions-nous tous vivre comme les stoïciens ?

La belle vie

Absolument, pour certains. Notre société est en proie à la dépression et à l’anxiété mais le stoïcisme nous permet de vaincre la peur de perdre des biens matériels, l’amour et nos carrières. Nous nous inquiétons pour des choses qui sont insignifiantes sur le long terme. Le stoïcisme est l’antidote parfait.

Pour d’autres, il est peu pratique « d’ignorer » les mauvaises choses de la vie. Plus facile à dire qu’à faire. Même si nous nous protégeons des mauvaises choses, nous sacrifions aussi la joie d’une vie vécue passionnément. Pour réussir, il faut se lancer dans la vie sinon vous restez à la traîne.

A Vous de Décider

  1. Pensez-vous qu’il est facile ou difficile d’être heureux ?
  2. Le monde serait-il meilleur si nous vivions tous comme les stoïciens ?

Activités

  1. Find five masculine words and five feminine words in this article.
  2. Write a short paragraph in French explaining why, in your opinion, Stoicism is becoming more and more popular.

Certains Disent

« L’âme prend la couleur et la teinte des pensées qu’elle entretient. »

Marc Aurèle

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Q & R

Que savons-nous?
Le stoïcisme a été fondé en 300 avant J-C par le philosophe grec Zénon de Kition. Selon lui, nous pouvons développer notre sagesse en modérant nos émotions et désirs par la raison. Puis, les stoïciens romains comme Épictète, Sénèque et Marc Aurèle ont enseigné que le bonheur ne dépend pas des événements extérieurs mais de nous-mêmes. Bien que le stoïcisme ait décliné avec la montée du christianisme, il a tout de même façonné la pensée chrétienne, notamment en mettant en avant la volonté de Dieu avant nos problèmes.
Qu’ignorons-nous?
Pourquoi le stoïcisme connaît une résurgence aujourd’hui. Plusieurs livres mettant en avant le stoïcisme ont été publiés récemment. Cela constitue peut-être un antidote à la dépendance actuelle aux biens matériels et à la réussite extérieure.

Vocabulaire

Esprit
Mind.
La force
Strength.
Pensée
Thought.
Vivre
To live.
Malheureux
Unhappy.
Empêche
Prevent.
Les événements
The events.
Raison
Rationality.
S’était répandu
Spread.
Insignifiant
Trivial.
Se comporter
To behave.
Reconnaître
To acknowledge.
Bien-être
Well-being.
Maladies
Illnesses.
La peur
The fear.
L’amour
Love.
Mauvaises
Bad.
Aussi
Also.
Réussir
To succeed.