Le pouvoir fascinant de la curiosité

Oscar Wilde: « Le public a l’insatiable curiosité de tout savoir sauf ce qui en vaut la peine. » © Tutu

La curiosité serait-elle le trait de caractère humain le plus important? Elle transforme le chaos en questions, l’ennui en sagesse et nous aide à apprécier les mystères de l’univers.

Les chansons sont plus courtes à cause de Spotify. Les ados qui ont de l’acné ont de meilleures notes que ceux qui n’en ont pas.

Comment sait-on cela? Cette année, un journaliste curieux, Tom Whitwell, a noté toutes les choses bizarres qu’il a apprises. Il a publié cette semaine une liste de découvertes.

Vous voulez en savoir plus? Super! C’est que vous êtes curieux. Les idées nouvelles nous intriguent.

Une étude de 1964 a montré que les nourrissons dès 2 mois sont plus intéressés par des nouveaux motifs que par des formes qu’ils connaissent déjà.

Comprendre le monde signifie explorer notre environnement et nous demander ce qu’il s’y passe.

L’astrophysicien Mario Livio décrit deux « parfums » de curiosité. L’instinct survivaliste ou « curiosité perceptive » est ce qui nous pousse à savoir quel est ce bruit sous le lit.

La « curiosité épistémique » est le désir d’acquérir de nouvelles connaissances.

La quête de savoir sans fin a permis à l’humanité d’accomplir de grandes choses. Les œuvres d’art et scientifiques sont vues comme de sublimes édifices de curiosité.

Si vous doutez de son importance, pensez aux sociétés qui tentent de la restreindre: de l’Église au Moyen Âge à ISIS aujourd’hui.

La curiosité défie l’ordre. Elle permet de vaincre les divisions sociales. Serait-ce la qualité humaine la plus importante?

La curiosité est un vilain défaut

Non, pour certains. La curiosité n’est qu’un luxe. Les gens qui ont de la nourriture et un toit ont du temps pour découvrir des choses. Nous surfons sans cesse sur nos smartphones mais trop d’informations tuent notre créativité.

Pas si vite. La curiosité est ce qui nous rend humain. La science ne sera jamais complète, l’art jamais parfait. Notre capacité à poser des questions face à l’inconnu nous rend plus forts et plus sages.

A Vous de Décider

  1. Pensez-vous pouvoir être trop curieux? Imaginez une situation où il ne faut pas demander pourquoi.

Activités

  1. Write a list in French of three to five interesting things that you have learned this year so far.

Certains Disent

« L’esprit n’est pas un vase que l’on remplit mais un feu qu’on allume. »

Plutarque (46-120 av. J-C), biographe et essayiste gréco-romain

Quelle est votre opinion?

Q & R

Que savons-nous?
Le mot curieux vient du latin cura qui veut dire « qui prend soin ». La curiosité provoque aussi l’augmentation de dopamine (plaisir chimique) dans le cerveau.
Qu’ignorons-nous?
Une définition précise de la curiosité : si c’est un trait génétique, si les gens peuvent avoir plus ou moins de la curiosité ou si cela s’apprend. Nous ne savons pas non plus si les animaux sont curieux.

Vocabulaire

Chansons
Songs.
Ados
Teenagers.
Plus
More.
Nourrissons
Infants.
Comprendre
Understand.
Parfums
Flavours.
Bruit
Noise.
Quête de savoir
Pursuit of knowledge.
Pensez
Think.
Restreindre
Restrict.
L’Église
The Church.
Vaincre
Overcome.
Nourriture
Food.
Un toit
A roof, shelter.
L’inconnu
The unknown.