La première femme noire à avoir visé la lune

Star planétaire: L’ancienne astronaute a reçu 10 doctorats honorifiques de 10 universités différentes. © NASA

Voyager dans l’espace est-il l’exploit ultime pour l’humain? Nous continuons notre série pour le Mois de l’histoire des Noirs en retraçant la vie extraordinaire de l’astronaute Mae Jemison.

« Équipage, fermez et bloquez vos visières. Lancez l’oxygène. Bonne chance dans votre mission et à la semaine prochaine. »

Avec ces mots, dans un embrasement rouge vif et une enveloppe de fumée, la navette spatiale embarqua dans son voyage périlleux.

Pour tous les astronautes à bord vêtus d’une combinaison pressurisée orange, le décollage marqua la culmination d’années de travail acharné et de formation intense.

Mais pour une femme, ce fut plus qu’un accomplissement personnel. Ce fut un moment historique. Le 12 septembre 1992, Mae Jemison devenait la première femme noire à aller dans l’espace.

Son rêve était de devenir astronaute bien que la danse semblait être une carrière plus probable.

Peu disposée à « attendre dans un champs de maïs qu’E.T. vienne me chercher », elle postula au programme de formation de la NASA mais la tragédie de Challenger en 1986 suspendit la sélection. Elle retenta un an plus tard et fut l’une des 15 personnes choisies parmi 2 000 candidats.

Jemison décolla lors de la 50ème mission de la navette STS-47. Orbitant autour de la Terre 127 fois en 8 jours, elle participa à 43 expériences dont une étude sur les têtards en apesanteur.

Voyager dans l’espace est-il l’exploit ultime de l’humain?

Hors du commun

Oui, pour certains. Mae Jemison a surmonté de gros obstacles, dont le racisme et le sexisme, pour devenir la première femme noire à aller dans l’espace. Chaque année, des milliers de gens réussissent dans le commerce ou la médecine mais très peu deviennent des astronautes.

Non, pour d’autres. Jemison est sans nul doute une personne incroyable. Son expérience à la NASA ne représente qu’une partie d’une longue carrière mais c’est sa volonté à défier ceux qui s’opposaient à sa passion, et non son voyage dans l’espace, qui est le plus remarquable.

A Vous de Décider

  1. Faut-il être arrogant pour réussir dans la vie?

Activités

  1. What is your dream job? Write a paragraph in French describing and explaining your choice.

Certains Disent

« L'espace, c'est pour tout le monde. C'est notre nouvelle frontière, tout le monde doit être bien informé sur l'espace. »

Christa McAuliffe (1948–1986), professeure et astronaute américaine

Quelle est votre opinion?

Q & R

Que savons-nous?
Les percées scientifiques suite à l’exploration de l’espace ont un impact énorme sur nos vies. Les satellites autour de la Terre nous permettent de voyager partout mais aussi de prévoir des ouragans.
Qu’ignorons-nous?
L’avenir de l’exploration spatiale. Des questions subsistent sur la possibilité d’avoir plus de missions. Malgré les prédictions, Mars nous est encore inaccessible.

Vocabulaire

Équipage
Crew
Fumée
Smoke
Navette
Shuttle
Périlleux
Perilous
Combinaison pressurisée
Pressure suit
Décollage
Launch
Accomplissement
Achievement
Probable
Likely
Peu disposée
Unwilling
Champs de maïs
Cornfield
Postula
Applied
Terre
Earth
En apesanteur
In zero gravity
A surmonté
Overcame
Dont
Including