Ce pigeon vaut l’équivalent de 5 Rolls Royce

Des rats ailés: Pour les anti-pigeons, ils sont porteurs de maladies et de virus. © Reuters

Accordons-nous de la valeur aux mauvaises choses ? Un pigeon a été vendu aux enchères pour 1,5 millions de livres, soit le prix de 5 Rolls Royce. Les acheteurs sont-ils fous ou intelligents?

Kurt Van de Wouwer était choqué. Il a mis en vente sa pigeonne de course de deux ans, New Kim, en espérant tirer un bon prix. Elle avait gagné des courses dans sa jeunesse et il pensait qu’elle vaudrait £180. Une guerre de surenchères a débuté. Au final, elle a été la plus chère à être vendue.

Il y a un problème pour l’acheteur : l’instinct de retour d’un pigeon est si fort qu’en la laissant sortir, elle retournera en Belgique.

La course de pigeons est compétitive. En juillet, 18 ont été retrouvés empoisonnés. Il y a deux ans, deux hommes ont triché en mettant leurs oiseaux dans un train.

Au Royaume-Uni, à l’âge d’or du sport, il y avait un demi-million de pigeonniers. Les trains avaient des « wagons pour pigeons ». Aujourd’hui, les fans se trouvent en Inde, au Pakistan, au Maroc, en Europe de l’Est et en Chine.

Les pigeons ont été les premiers oiseaux à être domestiqués et étaient une source de nourriture avant l’industrie du poulet. Les fermiers utilisaient les déjections comme engrais.

Ils ont joué un rôle dans la recherche médicale. L’hormone responsable de la production de lait chez les mammifères a été isolée en premier chez le pigeon.

Ils sont aussi intelligents et peuvent se souvenir de centaines de photos et distinguer la musique de Bach de celle de Stravinsky. Ils sont une source de nuisance aujourd’hui.

Accordons-nous de la valeur aux mauvaises choses ?

Achat perché

Oui. Il est ridicule de dépenser autant pour un pigeon. New Kim n’a pas de valeur intrinsèque. Ce n’est que l’instinct compétitif du pigeon qui lui a donné cette valeur.

Non. Les pigeons voyageurs sont incroyables. New Kim mérite son prix. En payant le prix, son nouveau propriétaire a montré son appréciation de la nature. Ce sont ces qualités dont nous avons besoin pour préserver le futur.

A Vous de Décider

  1. Cela vaut-il la peine de donner des médailles aux animaux ?

Activités

  1. If you had £1.5m to spend, what would you buy?

Certains Disent

« Les choses les plus précieuses dans la vie sont … les amitiés, la confiance, l’assurance, l’empathie, la miséricorde, l’amour et la foi. »

Bertrand Russell (1872-1970), philosophe britannique

Quelle est votre opinion?

Q & R

Que savons-nous ?
Les pigeons sont le moyen naturel de communication le plus efficace. Au Vème siècle av. J.-C., la Perse et la Syrie avaient un grand réseau de pigeons voyageurs.
Qu’ignorons-nous ?
Comment font les pigeons pour trouver leur chemin de retour dans des endroits qu’ils ne connaissent pas ? On pense qu’ils utilisent le champ magnétique de la Terre et le soleil pour les longs voyages.

Vocabulaire

En espérant
Hoping
Courses
Races
Guerre de surenchères
Bidding war
L’acheteur
Buyer
Retournera
Will head back
Ont triché
Cheated
Oiseaux
Birds
à l’âge d’or
In the heyday
Pigeonniers
Lofts
Fermiers
Farmers
Déjections
Droppings
Engrais
Fertiliser
Se souvenir
Remember
Dépenser
Spend
A montré
Has shown