‘Votemos a quién subimos a un pedestal’

Ídolos caídos: Robert E. Lee, Lenin, y el Rey Leopoldo II de Bélgica.

¿Debemos votar qué estatuas se erigen? Tanto en EUA como en el RU, las protestas han acabado con estatuas por los suelos, planteando la cuestión de a quién debemos poner en un pedestal.

Hubo gritos de júbilo, un golpe seco, y el ruido de algo pesado cayendo al agua.

El domingo, miles de manifestantes de Black Lives Matter celebraron en Bristol que la estatua del esclavista Edward Colston fuera arrancada de su pedestal, arrastrada por las calles y lanzada a los canales. Una efigie que había causado años de polémica acabó hundida en el agua en un rápido gesto de furia colectiva.

En EUA, así como en Europa, han ocurrido eventos similares. En Montgomery, Alabama, una estatua del líder confederado Robert E. Lee fue derribada. En Bélgica, las estatuas del Rey Leopoldo II (que creó una colonia brutalmente explotadora en El Congo) corrieron una suerte similar.

Las estatuas son blancos fáciles porque son símbolos poderosos. Se pusieron sobre pedestales para que admiráramos al personaje al que conmemoran.

Derribarlas envía un rotundo mensaje de cambio: cuando el comunismo fue vencido en la Unión Soviética, muchas estatuas de Lenin mordieron el polvo.

Esto plantea la siguiente pregunta: ¿Cómo debe decidirse qué estatuas se erigen?

Mahatma Gandhi lleva tiempo siendo considerado uno de los grandes líderes del movimiento por los derechos civiles en todo el mundo, pero su estatua en Nueva York fue vandalizada el fin de semana pasado porque algunos le acusan de racismo.

Así pues, ¿debemos votar qué estatuas se erigen, al igual que elegimos qué políticos nos representan?

Piedra a piedra

Claro, dicen unos. Puesto que son objetos públicos, todos debemos ayudar a decidir qué personajes merecen ser conmemorados.

Otros creen que las redes sociales permiten que se manipule el resultado de una votación. Mucha gente está mal informada: una estatua atacada este fin de semana fue la de Abraham Lincoln, quien lideró la lucha contra la esclavitud en EUA.

Tú Decides

  1. ¿A qué persona te gustaría más ver conmemorada a través de una estatua?

Actividades

  1. Make a list of 10 words that you have learned reading this article. Write down their meaning in English. Then chose five of those words and write a new sentence using each of them.

Unos Dicen

“Lo que dejas atrás no es lo que recuerdan los monumentos de piedra, sino lo que pasa a formar parte de la vida de los otros.”

Pericles (495-429 BC), político de la Antigua Grecia

¿Tú qué crees?

P & R

¿Qué sabemos?
Incluso antes de las protestas actuales, en EUA ya había planes de retirar monumentos polémicos. Estos se aceleraron tras la violencia en Charlottesville, Virginia, en 2017, cuando un ultraderechista contrario a la caída de la estatua de Robert E. Lee atropelló a múltiples manifestantes, matando a una persona e hiriendo a 19. Tras aquel acontecimiento, estatuas relativas a la Confederación fueron retiradas de más de 30 ciudades.
¿Qué no sabemos?
Cómo las generaciones futuras verán las protestas de Black Lives Matter. Estas tal vez sean conmemoradas mediante estatuas por haber iniciado cambios sociales tan urgentes. Pero tal vez eso en el futuro importe menos que el hecho de que ellos, al igual que el resto de personas de esta generación, contaminan el planeta al usar coches diésel o comen la carne de animales explotados, por lo que sus estatuas también podrían ser derribadas en el futuro.

Atención Al Vocablo

Manifestantes
Protestors.
Estatua
Statue.
Esclavista
Slave trader.
Arrancada
Torn.
Lanzada
Thrown.
Colonia
Colony.
Símbolos
Symbols.
Poderosos
Powerful.
Personaje
Character.
Cambio
Change.
Se erigen
Are erected.
Derechos civiles
Civil rights.
Debemos votar
We should vote.
Merecen ser conmemorados
Deserve to be commemorated.
Votación
Vote.
Lucha
Fight.