Vanidad junto a pobreza en Mundial más caro

Distinto: El estadio de Yekaterinburg tiene una grada provisional al no renovarse a tiempo.

¿Merece la pena albergar el Mundial? Parece que el torneo de Rusia será el más caro de todos los tiempos. Los organizadores esperan que impulse la economía rusa, pero muchos lo dudan.

Paseando por el centro de Moscú, podrías pensar que en Rusia el dinero no tiene fin. En cada esquina se alzan relucientes edificios de cristal. Las calles están llenas de joyerías y tiendas de ropa de diseñador. Limusinas y Maybachs pueblan el denso tráfico. La ostentosa riqueza de los oligarcas está siempre a la vista.

En un principio, Vladimir Putin dijo que invertiría £15,000 millones en el Mundial, pero luego lo redujo a unos £8,000 millones. ¿Sin duda eso es poco más que calderilla para un país así?

Pero, lejos de los reflejos dorados de Moscú, se encuentra una Rusia muy diferente. Una en que £8,000 millones lo cambiarían todo. Este es un país con un salario medio mensual de unos £458, poco menos de £15 al día.

Rusia tiene un producto interior bruto menor que el de Italia, un país en notorias dificultades económicas, a pesar de tener más del doble de población.

Así pues ¿dónde han acabado esos £8,000 millones? La mayor parte del dinero ha ido a los estadios. De los 12 campos usados para el Mundial, 10 son nuevos y dos están completamente renovados.

Construir grandes estadios en Moscú y San Petersburgo tiene sentido. Esas ciudades albergan grandes clubes que a menudo juegan en la UEFA Champions League.

Pero ¿qué ocurrirá con el estadio, por ejemplo, de Kaliningrado? El equipo local, Baltika, recibe a un público medio de unas 4,000 personas, pero el nuevo estadio tiene capacidad para 35,212.

Este es un tema preocupante. A Brasil le costó encontrar usos para los tres innovadores estadios que construyó para su Mundial de 2014. En Atenas, muchas de las instalaciones construidas para las Olimpiadas de 2004 están hoy abandonadas. Los intentos de Budapest y Hamburgo de postularse para las Olimpiadas de 2028 fueron bloqueados por la oposición.

Para asegurarse un legado más allá del deporte, el resto del dinero se invierte en modernizar aeropuertos y carreteras. Pero grandes partes de este enorme país quedarán al margen de todas estas mejoras.

¿Merece la pena albergar grandes torneos deportivos?

Regalo envenenado

Claro, dicen unos. El Mundial es una ocasión única para el anfitrión, y estas cosas requieren grandes inversiones. Las preocupaciones siempre desaparecen en cuanto el torneo, inevitablemente, sea un éxito rotundo. Y no sale caro: Si la infraestructura mejora, los turistas que vengan repetirán.

Pero piensa en lo que se podría hacer con ese dinero, dicen otros. Se podría dar a los 20 millones de rusos que son pobres; podría ayudar a resolver la grave crisis de opiáceos del país. Y, para estados represivos como Rusia y Qatar, albergar el mundial no hace más que subrayar sus deficiencias. Este proyecto vanidoso es una pérdida de dinero.

Tú Decides

  1. ¿Merece la pena albergar el Mundial?
  2. ¿Te planteas ir a Rusia de vacaciones?

Actividades

  1. Imagine you are the political leader of Russia. In what other ways could you have spent the £8 billion? Write 100 words in Spanish explaining your answer.
  2. Choose five verbs from the article and write five sentences using these verbs.

Unos Dicen

“El deporte no es más que dinero.”

Lynn Samuels

¿Tú qué crees?

P & R

¿Qué sabemos?
Rusia tiene un presupuesto de £8,000 millones para el Mundial de 2018, lo que lo convierte en el más caro de la historia. Buena parte del dinero se ha invertido en nuevos estadios para albergar los encuentros, pero el gobierno también invirtió en infraestructuras locales, además de en ofrecer trenes gratuitos para que los fans viajen entre cada partido.
¿Qué no sabemos?
Qué parte de los £8,000 millones ha acabado en manos corruptas. Tampoco sabemos si los problemas que experimentaron Sudáfrica y Brasil en los últimos dos Mundiales harán que nadie más quiera albergar el torneo. Sin duda, parece que los rusos están contentos: Casi todos los partidos están agotados. Lo que hace falta ver aun es cómo de a menudo los estadios se llenarán de nuevo tras el fin del torneo.

Atención Al Vocablo

Paseando
Going for a walk.
Relucientes
Shiny, shimmering.
Joyerías
Jewellery shops.
Riqueza
Wealth.
Invertiría
Would invest.
Calderilla
Pocket change.
Lejos
Far.
Mensual
Monthly.
Producto interior bruto
Gross domestic product.
Estadios
Stadiums.
Renovados
Refurbished.
Tiene sentido
Makes sense.
Preocupante
Worrying.
Instalaciones
Facilities.
Legado
Legacy.
Mejoras
Improvements.
Anfitrión
Host.
Opiáceos
Opioids.