Un error y millones de bitcoins han desaparecido

Perdidas: Thomas (izquierda) y Howells (derecha) sin acceso a sus carteras virtuales.

¿Ha ido demasiado lejos la revolución digital? Una contraseña olvidada. Un disco duro perdido. Dos hombres desesperados por recuperar enormes fortunas. ¿Es una lección moral para una era virtual?

El vertedero de la ciudad de Newport no es agradable.

Llegan camiones que descargan toneladas de residuos sobre una montaña de basura. Son pocos los que elegirían pasar un rato allí.

Durante años, James Howells ha estado rogando al Ayuntamiento de Newport que le permitiera hacer eso precisamente. En 2013, este informático tiró a la basura un disco duro que contenía 7500 bitcoins, luego valorados en 4,6 millones de libras.

En los ocho años transcurridos desde entonces, el valor de la criptomoneda se ha disparado. Hoy, con sus bitcoins valorados en 210 millones de libras, Howells ha renovado su petición.

El ayuntamiento lo tiene claro: no.

En California, Stefan Thomas también es millonario gracias a los bitcoins, pero no puede recordar la contraseña de su cartera digital.

Si hace dos intentos incorrectos más, el archivo se bloqueará y perderá 175 millones de libras para siempre.

Alrededor del 20% del bitcoin del mundo, con un valor de 102 mil millones de libras, está bloqueado en carteras digitales perdidas o abandonadas.

El Bitcoin se inventó en 2008.

Durante siglos, los seres humanos confiaban en las primeras formas de moneda, como las conchas de cauri. En 600 a. C. el rey Alyattes de Lydia acuñó la primera moneda.

Actualmente las transacciones económicas son principalmente virtuales y la mayoría de nosotros pasamos nuestras vidas conectados.

¿Ha ido demasiado lejos la revolución digital?

Un tesoro enterrado

Sí. Los millonarios de bitcoins con sus fortunas en el aire son ejemplos de la crisis de la era digital. A medida que pasamos más tiempo conectados, la humanidad corre el riesgo de desconectarse del mundo físico. La era digital es mala para la sociedad, la salud mental y el planeta. No es de extrañar que algunos ahora elijan apagar sus teléfonos inteligentes.

No es tan sencillo. La revolución digital ha mejorado nuestras vidas mucho más que cualquier otra cosa. Supone comodidad y libertad. Es fácil ser nostálgico, pero pocos discutirían que la vida durante la pandemia sería mejor sin la comunicación por internet. Deberíamos abrazar el mundo digital.

Tú Decides

  1. ¿Deben los gobiernos regular el dinero?

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  1. What is your most treasured possession? What's it made of? What special significance does it have? How long have you had it? Write a paragraph in Spanish about it.

Unos Dicen

“La revolución digital es de más trascendencia que la invención de la escritura ó de la imprenta”

Engelbart (1925 - 2013), ingeniero estadounidense y pionero de Internet

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P & R

¿Qué sabemos?
Hoy en día nos pasamos más horas usando tecnología digital que nunca, tanto que las grandes empresas de tecnología han presentado funciones para evitar que las personas cambien tanto entre las aplicacion de sus teléfonos. Hasta ahora, estas estrategias de "desintoxicación digital" parecen no estar funcionando: en 2019 los adultos estadounidenses pasaron 3 horas y 30 minutos todos los días usando Internet en sus móviles, un aumento de 20 minutos respecto al año anterior.
¿Qué ignoramos?
Un tema de debate es si las criptomonedas son buenas ó malas para la sociedad en su conjunto. El bitcoin se fundó para que cualquiera pudiera abrir su propia cuenta bancaria digital y tener dinero no regulado por ningún gobierno. Esto es útil para los usuarios de países como China o Venezuela, donde los gobiernos autoritarios pueden asaltar bancos tradicionales a su voluntad. Pero el anonimato de las criptomonedas significa que también son populares entre los delincuentes que buscan transferir dinero fuera del radar de las autoridades.

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