Secretos ocultos del glaciar del juicio final

Espesor del hielo: El espesor medio del hielo en la antártida es de 2 km y medio. © James Kirkham

¿Nuestra supervivencia depende del glaciar Thwaites? Los científicos advierten que si se derrite, el efecto sobre el nivel del mar global podría ser catastrófico.

Bajo casi ochocientos metros de hielo, un submarino amarillo se abre paso a través de aguas oscuras. Los científicos que lo dirigen se esfuerzan por entender las imágenes que envía, pero a medida que el entorno se aclara, ven lo que han estado buscando: una gran grieta de hielo que se extiende por encima de él. Su sonda ha llegado a uno de los puntos más importantes del planeta.

El submarino, Icefin, es parte de un proyecto para comprender qué le está sucediendo al glaciar Thwaites.

El glaciar Thwaites cubre unos192.000 kilómetros cuadrados, aproximadamente el tamaño del Reino Unido. Pero se está derrumbando en el mar a un ritmo de aproximadamente tres kilómetros por año

Este derretimiento causa actualmente alrededor del 4% del aumento mundial del nivel del mar. Los expertos advierten que está en camino de tener un efecto mucho mayor.

El hielo de la Antártida contiene alrededor del 90% del agua dulce del mundo. Si todo el glaciar colapsara, el nivel del mar subiría más de medio metro. Pero el Thwaites no es solo una preocupación por sí mismo. Su desaparición podría hacer que otras zonas de hielos también comenzaran a drenar al océano.

El hielo está siendo derretido por el agua de mar del otro lado del mundo, arrastrado por una corriente oceánica profunda hasta la Antártida. Allí viaja medio kilómetro por debajo del agua helada de la superficie. Aunque permanece extremadamente frío, todavía está lo suficientemente caliente como para derretir el hielo con el que entra en contacto.

¿Depende nuestra supervivencia del glaciar Thwaites?

Mantengamos la calma

Algunos creen que no. Dicen que incluso si el glaciar se derritiera por completo, tardaría décadas. Tendríamos aún tiempo para protegernos o abandonar la tierra.

Otros argumentan que la desaparición del glaciar sería desastrosa. Desde 1993, el nivel del mar ha aumentado 91 milímetros, provocando graves inundaciones costeras. El derretimiento del glaciar Thwaites causaría problemas a una escala mucho mayor

Tú Decides

  1. ¿Qué medidas debemos tomar para protegernos del aumento del nivel del mar? ¿Deberíamos estar más preocupados por el derretimiento de los casquetes polares ó los incendios forestales en California?

Actividades

  1. Ayudemos todos. Propón cinco medidas para ahorrar energía en tu casa…¡y no olvides ponerlas en práctica!

Unos Dicen

“Los Alpes y los glaciares juntos son capaces de quitarle toda la vanidad a un hombre y reducir su importancia personal a cero”

Mark Twain, (1835-1910), Escritor americano

¿Tú qué crees?

P & R

¿Qué sabemos?
Es admitido con carácter general que la Colaboración Internacional sobre el Glaciar Thwaites es uno de los proyectos más desafiantes jamás realizados en la Antártida, en gran parte porque el sitio es muy lejano. Toneladas de material especializado y miles de litros de combustible, además de otros suministros, tuvieron que trasladarse en enormes aviones hasta el campamento base. Luego, los científicos volaron cientos de kilómetros más en aviones más pequeños. Otros suministros fueron transportados 1.600 kilómetros sobre el hielo en camiones especiales con una velocidad máxima de 15 kms/h.
¿Qué ignoramos?
Cuánto podría afectar el aumento del nivel del mar al clima de la Tierra. El profesor David Vaughan, director de ciencia del British Antarctic Survey, sostiene que ocasionaría tormentas aún más severas. Calcula que con una elevación de 50 cm, una tormenta que solía llegar cada 1.000 años llegaría cada 100 años. Con una subida de un metro, llegaría una vez por década.

Atención Al Vocablo

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