‘Sacudió el mundo. Todos somos mejores por ello’

El campeón: ¿la mejor foto en deporte jamás echada? Triunfo de Ali sobre Sonny Liston en 1965.

‘Fue El Más Grande. Y punto,’ dijo el Presidente Obama. Tras 3 décadas de Parkinson, Muhammad Ali murió. ¿Cómo se convirtió ‘el labio de Louisville’ en semejante leyenda?

‘Muhammad Ali sacudió el mundo,’ dijo Barack Obama horas después de oír la noticia de la muerte del boxeador. ‘Y gracias a ello el mundo es mejor. Todos somos mejores.’

Fue un profundo tributo personal por parte del compañero afroamericano, que guarda un par de guantes de Ali en la Oficina Ovalada, debajo de la foto icónica del ‘joven campeón, solo 22 años, rugiendo como un león sobre un derrotado Sonny Liston.’

Millares están de duelo. El viernes una procesión funeraria recorrerá las calles del pueblo natal de Ali, Louisville, para que el mundo pueda ‘decir adiós’. El expresidente Bill Clinton dará el panegírico.

¿Por qué semejante muestra de dolor por un boxeador que ganó 56 peleas, un pequeño festín comparado con las 173 de Sugar Ray Robinson una generación anterior?

Desde el momento que Ali entró en el deporte en 1960, retó las ideales de los americanos sobre cómo un boxeador debería ser: su estilo asustadizo y las burlas fanfarronas agitaban a ambos rivales y reporteros. Se hizo amigo de Malcolm X y empezó a luchar por los derechos civiles de los afroamericanos; una vez dijo que había tirado su medalla de oro olímpica a un río cuando un restaurante solo de blancos se negó a servirle. Y justo después de ganarle a Liston para ganar el campeonato de pesos pesados de 1964, se convirtió a la controversial Nación del Islam, cambiando su ‘nombre de esclavo’ Cassius Clay al de Muhammad Ali. Fue odiado y amado en la misma medida.

La cosa escaló en 1966, cuando Ali se negó públicamente a luchar en Vietnam y se le quitó sus títulos y fue exiliado del deporte. Solo la decisión de última hora del Tribunal Supremo lo salvó de prisión.

Todavía cuando volvió en los setenta, ganó el apoyo del público — y sus títulos. ‘No lucho por mí,’ dijo antes de derrotar a George Foreman en 1974. ‘Lucho por la gente de color que no tiene futuro.’

‘Flota como mariposa, pica como abeja’

Fue un hombre impresionante, la mayoría admite. ¿Pero cambió el mundo? Los derechos de los afroamericanos no se ganaron en el ring, sino con el trabajo duro de activistas corrientes y las palabras pacíficas de Martin Luther King. Incluso el mismo Ali fue despreciativo del boxeo; es ‘muchos blancos viendo a dos negros pegarse,’ dijo una vez.

Pero tuvo una importancia simbólica como nadie, dicen sus fans. Cuando todavía existía la segregación de blancos y negros, miraba a los reporteros a los ojos y decía ‘soy libre de ser lo que quiera ser’. Cuando América estaba en guerra, sacrificó todo por sus ideales pacifistas. Cuando su carrera le arruinó la salud, pasó 30 años más luchando por la paz y visitando hospitales. Fue poeta, activista — y su fortaleza moral inspiró al mundo entero.

Tú Decides

  1. ¿Cambió Muhammad Ali el mundo?
  2. Las lesiones que afectaron a Ali en su carrera le causaron una diagnosis de Parkinson a la temprana edad de 42 años. ¿Valió la pena?

Actividades

  1. Elige una de los comentarios de Ali del ‘slideshow of Ali’s life’ y tradúcelo. Explícale a la clase por qué ese es tu dicho favorito de Ali.
  2. Escribe unas 300 palabras de otro deportista del mundo hispano hablante que creas que también cambió el mundo de alguna manera especial.

Unos Dicen

“No son fanfarronadas si se pueden corroborar”

Muhammad Ali

¿Tú qué crees?

P & R

No me gusta el boxeo
No te tiene que gustar el deporte para apreciar al hombre: su influencia fue más allá del ring, y en sus últimos años se le trataba con similar reverencia espiritual que a Nelson Mandela o Mahatma Gandhi. Tuvo gran impacto en otras áreas — fue el original ‘trash talker’, y a menudo escribía versos criticando ferozmente a sus rivales antes de las peleas.
¿Qué más hizo?
Muchísimo. En 1990 negoció con Saddam Hussein y ayudó a liberar a 14 prisioneros americanos en Iraq. Viajó a Sudáfrica cuando Nelson Mandela fue liberado de prisión. Visitó a Kabul en Afganistán como mensajero de paz de la ONU. Recaudó fondos para la enfermedad de Parkinson y otras organizaciones benéficas. Crió a 9 niños. ‘Pertenecía a todos,’ escribió la poeta Maya Angelou.

Atención Al Vocablo

Muerte
Ali murió en el hospital de un shock séptico y causas naturales, rodeado de su familia. Su hija dijo que aunque sus órganos dejaron de funcionar, ‘su corazón no dejó de latir durante 30 minutos… Testamento de su fortaleza de espíritu y voluntad.’
Sugar Ray Robinson
Un boxeador profesional que empezó a luchar en 1940. Ganó 91 luchas consecutivas entre 1946 y 1951.
Malcom X
Militante de los derechos civiles al que se describió una vez como el ‘hombre más peligroso de América.’ Fue asesinado en 1965.
Medalla de oro olímpica
Ali ganó la medalla en los Juegos Olímpicos de Roma en 1960. Luego admitió que había perdido la medalla pero la historia sobrevivió de todas formas.
Nación del Islam
Un movimiento musulmán que defiende que los afroamericanos deberían gobernarse a sí mismos. Ali lo dejó en 1975 para convertirse en musulmán sunita.
Cassius Clay
Nombre del abolicionista que liberó a sus esclavos en 1844. El padre de Ali se llamó Cassius Clay en tributo a él, y le pasó el nombre a su hijo. ‘Muhammad Ali’ significa ‘enamorado de Dios’.