Premio Booker, espejo de tiempos oscuros

Quién será, será: El ganador del Premio Man Booker recibe £50,000 y se garantiza numerosas ventas.

¿Puede la ficción cambiar el mundo? Racismo, injusticia, destrucción ecológica — ya se conocen los finalistas el Premio Booker, y las nuevas novelas pintan un retrato frío de nuestra era.

“Quienes lean nuestros libros en 100 años sabrán que vivimos tiempos oscuros,” presagió el filósofo Kwame Anthony Appiah tras anunciar los finalistas para el Premio Man Booker de 2018.

“El tema dominante de la novela en inglés de hoy es nuestra especie … que enfrenta la ansiedad, sufre, y nuestras instituciones y medio ambiente en peligro,” dice Kwame. El crítico Leo Robson se hizo eco de esa idea describiendo a los finalistas como “catálogos de crisis humanas”.

Los jueces destacaron los “momentos de crueldad” en Washington Black, relato de Esi Edugyan sobre un esclavo que huye de su cautiverio.

La violencia recorre Milkman, la exploración de Anna Burns del Belfast de los Peligros. “El día que un tal Alguien me puso una pistola en el pecho y me llamo gata y amenazó con dispararme fue el mismo día que murió el lechero” es la ominosa primera frase del libro.

The Mars Room atestigua la fuerza destructiva de la pobreza en la América actual, mientras que The Long Take presenta a un veterano de guerra luchando por reintegrarse en una sociedad racista. En Everything Under, la vida familiar es la fuente de conflicto cuando la heroína, Gretel, es abandonada por su madre.

Entretanto, la épica The Overstory, de Richard Powers, destaca por su mensaje ambientalista. En el libro, nueve extraños se unen para salvar un bosque.

Los libros tal vez reflejen asuntos sociales urgentes como el racismo, la pobreza y el medio ambiente, pero ¿qué impacto pueden tener realmente?

La pregunta fascina a científicos y escritores. En un estudio reciente, el psicólogo Keith Oatley concluyó que la “comprensión de historias comparte zonas de activación cerebral con el proceso de entender a otras personas” — en resumen, leer crea empatía.

El filósofo Gregory Currie afirma que la mayor empatía puede reducir “los estereotipos sexistas y racistas”. Muchos creen que Uncle Tom’s Cabin — una novela de 1852 sobre los horrores de la esclvitud — ayudó a que se aboliera la esclavitud en EUA.

Pero ¿pueden las novelas realmente cambiar el mundo?

Palabras de fuego

Sí, dicen unos. La ficción está entre los mayores motores del cambio. A diferencia de los eslóganes políticos vacíos y los hechos fríos, la ficción juega con nuestras emociones y nuestra sociabilidad innata. Entrar en la vida de otra persona provoca una comprensión genuina. Esta de lugar a la acción, y la acción causa el cambio.

No, dicen otros. Una gran novela puede inspirarnos, pero ¿cambiar el mundo? No tanto. Economía, globalización, política, ciencia: esos son los auténticos motores del desarrollo, y tienen poder más allá de la pluma del escritor. Esperar que las novelas cambien el mundo es pedir demasiado a escritores y lectores.

Tú Decides

  1. ¿Puede la ficción cambiar el mundo?
  2. ¿Estás de acuerdo con que vivimos “tiempos oscuros”?

Actividades

  1. What is your favourite book? Write a paragraph in Spanish explaining the message that book might have.
  2. Think of a social issue that you care deeply about. How could a story raise awareness of that issue? Who could the main character be and what could happen during the story? Outline your story in 100 words in Spanish.

Vuélvete Un Experto

“Si la literatura no es una pelea con el mundo, entonces no es nada.”

Salman Rushdie

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P & R

¿Qué sabemos?
El Premio Man Booker se otorgará el 16 de octubre, y el ganador recibirá £50,000. A pesar del tema serio de cada libro, no todos son desoladores. “Leer estas novelas no me dejó en estado de depresión,” dijo el juez Val McDermid, para quien los libros también tienen “momentos desternillantes.”
¿Qué no sabemos?
Quién ganará. Según Odds Checker, el favorito actual es The Overstory de Richard Powers. Si gana, Powers sería el tercer estadounidense seguido en ganar el premio. Esto sería polémico dado que los autores estadounidenses solo participan desde 2014, un gesto que enfureció a algunos escritores y críticos ingleses.

Atención Al Vocablo

Tema
Theme.
Especie
Species.
Medio ambiente
Environment.
Se hizo eco
Echoed.
Jueces
Judges.
Esclavo
Slave.
Huye
Flees.
Pistola
Gun.
Pecho
Chest.
Amenazó
Threatened.
Lechero
Milkman.
Pobreza
Poverty.
Fuente
Source. Also, fountain.
Ambientalista
Environmental.
Bosque
Forest.
Escritores
Writers.
Empatía
Empathy.
Comprensión
Understanding.