Pobreza en el RU: Los hallazgos de un estudio

A simple vista: Estudios muestran que en el RU hay 83,000 jóvenes entre 16 y 25 años sin hogar.

¿Cómo de grave es la pobreza en el RU? Un experto de la ONU ha criticado al gobierno del RU por causar “pasmosos” niveles de pobreza. No obstante, no todos están de acuerdo con su análisis.

“Me entró hambre al oler la comida de otros,” dice John Adebola-Samuel, de 12 años. “Tuve que mirar hacia otro lado. Lo peor es que el gobierno sabe que hay familias pasando momentos duros y no hace nada al respecto.”

Adebola-Samuel es una de las muchas personas que habló la semana pasada con el profesor Philip Alston. El experto en pobreza extrema de la ONU atravesó el RU documentando la vida en las zonas más desfavorecidas del país.

Sus hallazgos han impactado a muchos.

“Es patentemente injusto y contrario a los valores británicos que tanta gente viva en la pobreza,” dijo. Atestiguando “una gran miseria”, criticó un sistema de bienestar “draconiano” en que las políticas de austeridad se ceban con los pobres y los políticos “cierran los ojos” ante la escala del problema.

En total, 14 millones de personas viven en la pobreza, dice Alston, y 1.5 millones de personas disponen de menos de £70 semanales, sin poder satisfacer sus necesidades básicas.

Para muchos, estos hallazgos son una urgente llamada a la acción. Aditya Chakrabortty, de The Guardian, dijo que el estudio puede ser “uno de los acontecimientos más importantes de la sociedad civil británica esta década, por una razón sencilla: Por una vez, los pobres pueden decir su verdad ante los poderosos.”

No obstante, no todos aceptan el estudio. “Estamos en completo desacuerdo con el análisis,” ha dicho un portavoz del gobierno del RU.

El desacuerdo deriva de cómo medir la pobreza. La cifra de Alston de 14 millones incluye a quienes viven en la “pobreza relativa”. Estos son individuos con menos del 55% de los ingresos medios del RU. El número de gente que vive en la pobreza relativa lleva una década estancado.

Pero el gobierno se centra en la “pobreza absoluta”. Esta incluye a quienes viven con menos del 60% de los ingresos medios de 2010-11.

Aunque el umbral de la pobreza relativa cambia cada año en base a los ingresos medios del RU, el umbral “absoluto” es fijo. Según esta medición, 1 millón de personas han salido de la pobreza desde 2010.

¿Cómo de grave es la pobreza en el RU?

Precario

Es vergonzoso, dicen unos. El RU es un país rico. Y aun así miles de personas están sin techo, muchas más necesitan bancos de comida para sobrevivir, y los recortes en ayudas sociales están empujando a otros al suicidio. Discutir sobre la estadística no resolverá el trágico destino de quienes viven hoy en la pobreza. Necesitamos actuar.

Cuidado, dicen otros. La intervención de la ONU es alarmista y desproporcionada. Las cifras oficiales muestran que la pobreza absoluta en el RU ha caído a la mitad en las últimas dos décadas. Aunque aun hay mucho camino por delante, no debemos obviar el progreso realizado.

Tú Decides

  1. Considera esta frase: En el RU, si trabajas duro tendrás éxito. ¿Estás de acuerdo?
  2. ¿Deben los ricos estar obligados a donar dinero para ayudar a los pobres?

Actividades

  1. Find at least 10 masculine and 10 feminine words in this article.
  2. Choose five words from the vocabulary section of this article and write a sentence with each of them.

Unos Dicen

“La pobreza es la peor forma de violencia.”

Mahatma Gandhi

¿Tú qué crees?

P & R

¿Qué sabemos?
A pesar de las diferencias estadísticas, el profesor Alston dice que hay “unanimidad práctica” entre expertos respecto de que el RU no hace lo suficiente para combatir la pobreza. Según todas las mediciones, los niños tienen más posibilidades de vivir en la pobreza que cualquier otro sector poblacional. El número de niños en la pobreza absoluta ha caído en los últimos años.
¿Qué no sabemos?
No sabemos qué impacto tendrá la intervención de la ONU. Alston también ha expresado preocupación ante el impacto del Brexit sobre los pobres, prediciendo que los grupos de menos ingresos “se llevarán la peor parte del deterioro económico post-Brexit.”

Atención Al Vocablo

Hambre
Hunger.
Al respecto
About it.
Pobreza
Poverty.
Desfavorecidas
Deprived.
Hallazgos
Findings.
Valores
Values.
Sistema de bienestar
Welfare system.
Austeridad
Austerity.
Llamada a la acción
Call to action.
Estudio
Study.
Acontecimientos
Events.
Poderosos
Powerful.
Desacuerdo
Disagreement.
Portavoz
Spokesperson.
Medir
To measure.
Cifra
Figure.
Ingresos medios
Median income.
Estancado
Stagnant.