No mientas sobre la Navidad, dicen psicólogos

Mentira maravillosa: La mayoría de niños deja de creer en Papá Noel a los seis años.

¿Deberíamos dejar de contarle a los niños el mito navideño? Papá Noel, la chimenea y los renos: Es con lo que todos crecimos. Pero algunos expertos creen que la mentira puede ser dañina.

ADVERTENCIA: Que los niños pequeños no lean este artículo.

Papá Noel no existe. No hay cabaña calentita en el Polo Norte. Juguetón, Cupido y Bailarín no existen. Tampoco los elfos. Y ningún hombre de barba blanca baja por tu chimenea en mitad de la noche con los regalos que más deseabas estas navidades.

La historia lleva décadas conquistando la imaginación de los niños. Pero dos académicos, el Profesor Christopher Boyle y la Dra. Kathy McKay, dicen que puede minar la confianza de los niños en sus padres. “Si pueden mentir sobre algo tan mágico y especial, ¿pueden seguir siendo los guardianes de la sabiduría y la verdad?” escriben.

Los niños tienden a dejar de creer en Papá Noel entre los 5 y los 10 años. Muchos llegan a esta conclusión a través de la lógica y la razón. Pero otros son informados de golpe por amigos o padres, en una conversación que puede hacer que se les caiga el mundo al suelo.

Para Boyle y McKay, la historia es problemática. Los padres usan a Papá Noel como amenaza: “No te traerá regalos si no te portas bien.” Los investigadores dicen que la mentira puede hacer que los propios niños tiendan más a mentir ellos mismos. Algunos padres también usan a Papá Noel como manera egoísta de revivir su propia infancia, argumentan.

El científico ateo Richard Dawkins, que dice haber dejado de creer en Santa Claus a los 21 meses de edad, critica habitualmente los cuentos infantiles que alimentan una visión del mundo no científica.

Hay muchas mentiras que los padres le cuentan a sus hijos.

“¿De dónde vienen los bebés?” — “Los trae la cigüeña, claro.”

“No me gustan las verduras.” — “¡Pero si te dan visión nocturna!”

Algunos padres hasta dan el cruel paso de decirle a los niños que el camión del helado solo pone su música cuando se le agota el helado.

¿Dañan estas falsedades a los niños?

La navidad de la posverdad

Qué exagerados, dicen muchos padres. Descubrir la verdad sobre Santa Claus nunca causa un daño irreparable al hijo; de hecho, es sano para ellos demostrar que algo no es cierto. Además, el relato se enriquece del folclore de muchos países y desata la imaginación de muchos niños. Hace que la navidad sea divertida, así que lo mejor es ignorar a todos esos académicos tacaños.

Mentir nunca es bueno, dicen otros, y mentirle a los niños es peor aun, pues estos aun están intentando entender el mundo. La mentira no les anima a imaginar, pues la imaginación parte de saber que lo imaginado no es real. Además, la revelación de que Santa Claus no existe puede romper los cruciales lazos de confianza entre un hijo y sus padres.

Tú Decides

  1. ¿Te dijeron tus padres que Papá Noel existía? ¿Harías tú lo mismo con tus hijos?
  2. ¿Le hace daño a los niños que les mientan sobre Papá Noel?

Actividades

  1. How did you find out the truth about Father Christmas? Write a paragraph in Spanish explaining your story.
  2. Research a Spanish Christmas tradition, whether it is religious, culinary or cultural. Write a short paragraph about your findings.

Unos Dicen

“No hay algo así como una mentira piadosa.”

¿Tú qué crees?

P & R

¿Qué sabemos?
El mito de Papá Noel aun es muy popular. En un sondeo de Ipsos MORI realizado en el RU en 2011, el 83% de los padres con hijos de entre tres y seis años dijo que al menos uno de sus hijos cree que Santa Claus existe.
¿Qué no sabemos?
No sabemos si la mentira de Papá Noel realmente daña a los niños. Ni si la práctica debe acabar. De un lado, es una historia encantadora y para niños, y puede ayudar a que se porten bien. De otro lado, tal vez sea mejor ser absolutamente honesto con los niños desde el principio. Al final, la decisión debe ser de cada padre. Pero, según el Dr. Juston Coulson, psicólogo y experto en relaciones parentales, lo mejor es decirle a un niño que Papá Noel no existe en cuanto empieza a preguntar.

Atención Al Vocablo

Cabaña
Cabin.
Barba
Beard.
Chimenea
Chimney.
Minar
To undermine.
Confianza
Trust.
Sabiduría
Wisdom.
Verdad
Truth.
Razón
Reason.
De golpe
All of a sudden.
Amenaza
Threat.
Te portas bien
You behave.
Mentira
Lie.
Infancia
Childhood.
Ateo
Atheist.
Cuentos infantiles
Children stories.
Cigüeña
Stork.
Verduras
Vegetables.
Visión nocturna
Night vision.