Messi y Ronaldo fuera: Empiezan las eliminatorias

Devastación: Ni Messi ni Ronaldo marcaron en un partido eliminatorio durante el Mundial.

¿Pueden Messi o Ronaldo ser considerados el mejor de la historia? Argentina y Portugal fueron eliminadas el sábado, por lo que es improbable que ninguno de los dos consiga nunca un Mundial.

Este fin de semana, el Mundial se puso serio.

Tras 48 partidos, acabó la fase de grupos. Dieciséis equipos progresaron a la fase eliminatoria. Ahora, solo quedan 12. Ayer, la anfitriona Rusia dio la sorpresa contra España, y Croacia venció a Dinamarca. Pero fue el sábado cuando este entretenidísimo Mundial llegó a nuevas alturas.

En cuestión de horas, las dos mayores estrellas del fútbol fueron despertadas de sus sueños de gloria. La Argentina de Lionel Messi, desesperadamente frágil, cayó ante una poderosa Francia, mientras que Portugal, con Cristiano Ronaldo al timón, no pudo superar a un Uruguay valiente y determinado.

Si las cosas hubieran sido distintas, los dos mejores jugadores de la época se habrían enfrentado en cuartos de final.

En vez, ahora ambos están fuera, no solo de este torneo sino tal vez de los Mundiales para siempre.

Cuando se celebre el próximo Mundial en 2022, Messi tendrá 35 años y Ronaldo 38. Ronaldo, una bestia física, probablemente juegue a esa edad. Con Messi, que alguna vez ha sugerido una retirada del fútbol internacional, no está tan claro. En cualquier caso, ambos llegarían ya entrado el ocaso de sus carreras.

El fútbol nunca había visto un duopolio como el de Messi y Ronaldo. Entre ellos, han ganado los últimos 10 Balones de Oro, cada uno con cinco, dos más que cualquier otro. Muchos los consideran los dos mejores jugadores de la historia.

Pero, salvo que algo extraordinario ocurra en 2022, ambos tendrán una mancha en su carrera: ningún Mundial. Messi ha llegado a una final, Ronaldo a una semifinal.

Eso contrasta con los dos competidores más claros de la pareja por el título de mejor jugador de la historia.

Las carreras de Pelé y Diego Maradona quedaron definidas por un Mundial. Pelé llegó con 17 años al Mundial que Brasil ganó en 1958. Lo ganó otra vez en 1970. Adelanta 16 años y encontramos a Diego Maradona llevando a Argentina de la mano hacia el Mundial de México del ‘86.

Las carreras de Messi y Ronaldo son inolvidables a nivel de club. Pero ¿les resta grandeza carecer de un Mundial?

Continuará

Claro que no, dicen unos. Tus fracasos no te definen. El fútbol es un deporte de equipo. Siempre se olvida que Pelé y Maradona estuvieron rodeados de estrellas en sus selecciones. Y la Champions League supera al Mundial en importancia futbolística. Messi y Ronaldo han triunfado ahí. Olvidemos sus infortunios en el Mundial.

Mal, dicen otros. Al margen de la calidad, el Mundial sigue siendo la cima del fútbol. Es un torneo en que los jugadores tienen que aparecer sí o sí. En cualquier disciplina, los pequeños detalles separan a los mejores. Messi y Ronaldo son responsables de este fracaso. Es una mancha en su legado.

Tú Decides

  1. ¿Quién es mejor: Lionel Messi o Cristiano Ronaldo?
  2. ¿Es alguno de ellos el mejor jugador de la historia?

Actividades

  1. The article says that Russia "dio la sorpresa" in their match against Spain. What does this mean? Use the expression in a sentence of your own.
  2. Class debate (in Spanish): “It is absurd to compare players from two utterly different eras.”

Unos Dicen

“Hay que estar en el Mundial; en el Mundial puede pasar de todo.”

Lionel Messi

¿Tú qué crees?

P & R

¿Qué sabemos?
Lionel Messi y Cristiano Ronaldo, de lejos los mejores jugadores del Siglo XXI, están fuera del Mundial. Argentina perdió 4-3 ante Francia, y Portugal 2-1 ante Uruguay. Ningún país estaba entre los favoritos para ganar, pero para ambos es decepcionante una eliminación tan temprana. Muchos creen que Ronaldo y Messi son los mejores de la historia.
¿Qué no sabemos?
Quién es el mejor de todos los tiempos. Es increíblemente difícil comparar a Pelé, que se pasó casi toda su carrera jugando en el Brasil de los años 60, con alguien que juega en el máximo nivel en el fútbol europeo de 2018. Tampoco sabemos si Messi o Ronaldo estarán en el Mundial de Qatar de 2022.

Atención Al Vocablo

Se puso serio
Got serious.
Partidos
Matches.
Equipos
Teams.
Anfitriona
Host.
Entretenidísimo
Thrilling, very entertaining.
Estrellas
Stars.
Sueños
Dreams.
Al timón
At the helm.
Torneo
Tournament.
Bestia
Beast.
Ocaso
Twilight.
Pareja
Pair. Also, couple.
Adelanta
Fast-forward. Also, overtake.
Inolvidables
Unforgettable.
Grandeza
Greatness.
Carecer
To lack.
Fracasos
Failures.
Selecciones
National teams. Also, selections.