Marte, carne, monos: La mejor ciencia de 2018

Rompedor: Un lago subterráneo en Marte, un filete “sin matanza”, Zhong Zhong y Hua Hua.

¿Cambiarán el mundo? 2018 fue un año de experimentos fascinantes y hallazgos que te dejarán boquiabierto. Aquí repasamos los cinco más destacados de este gran año para la ciencia…

1/ Agua en Marte. Durante décadas, los científicos solo encontraron hielo en el planeta rojo. Hasta julio, cuando un radar de la NASA detectó un vasto lago de agua líquida bajo la capa de hielo del polo Sur de Marte.

El hallazgo alimenta la esperanza de que un día se encuentre vida microbiana en Marte, lo que demostraría que hay vida extraterrestre.

2/ Carne de laboratorio. También conocida como carne “sin matanza”, se desarrolla en un laboratorio a partir de células animales. Los investigadores buscan satisfacer la creciente demanda cárnica sin el coste ambiental y de bienestar animal de la ganadería contemporánea.

La carne de laboratorio no está aun disponible para el gran público, pero las empresas trabajan por que así sea. El primer filete de laboratorio se acaba de producir en Israel.

3/ Monos clonados. En enero, unos científicos de China clonaron con éxito a dos macacos, Zhong Zhong y Hua Hua, usando la misma técnica que se usó para crear a la oveja Dolly. Los primates se pueden usar para estudiar enfermedades. Al crearlos, los científicos superaron una gran “barrera técnica” hacia la clonación humana, aunque insisten en que eso no entra en sus planes.

Este año también han nacido los primeros bebés modificados genéticamente, y la ciencia genética seguirá planteando debates morales en el futuro.

4/ Robots inyectables. Estos nanorobots, 1,000 veces más pequeños que un cabello humano, se inyectan en sangre. Una vez dentro, identifican tumores e impiden que estos reciban sangre fresca. Este fascinante avance logró curar el cáncer en ratones y cerdos, pero los científicos aun no lo ensayaron en humanos.

5/ Neutrinos. Estas “partículas fantasma”, que pueden atravesar materia, fascinan a los científicos. Cuando uno chocó contra la Antártida, unos físicos rastrearon su origen hasta un blazar a cuatro millones de años luz, que disparaba partículas de energía.

El hallazgo ayudó a los científicos a entender más sobre el funcionamiento de estas partículas, a través de las que se podrían explorar partes del espacio a las que no llegan los telescopios. Podría incluso cambiar la manera en que entendemos el universo.

¿Salvarán el mundo estos hallazgos?

El mundo del mañana

Sí: Solo en esta lista hay hallazgos que podrían curar el cáncer y salvar el medio ambiente. La ciencia siempre hace que el mundo sea más seguro y próspero. Las posibilidades de la curiosidad humana son infinitas y crecen por momentos.

No: Cuidado, dicen otros. La ciencia por sí sola no basta. Son los gobiernos quienes realmente tienen el poder. Por ejemplo, los científicos pueden publicar tantas advertencias sobre el cambio climático como quieran, pero eso no vale de mucho si Donald Trump no escucha.

Tú Decides

  1. Quién tiene más poder para cambiar el mundo: los científicos o los políticos?
  2. ¿Cuál de estos cinco hallazgos mejorará más el mundo?

Actividades

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Unos Dicen

“Investigar es lo que hago cuando no sé lo que estoy haciendo.”

Wernher von Braun

¿Tú qué crees?

P & R

¿Qué sabemos?
Este 2018 ha habido progreso en muchas áreas de la ciencia. Por ejemplo, se ha logrado clonar monos por primera vez, así como que nacieran unos bebés modificados genéticamente. Los físicos también han empezado a entender los misteriosos neutrinos, mientras que los avances médicos, como los nanorobots, podrían llegar a tratar el cáncer en humanos. La carne de laboratorio podría salvar el medio ambiente y acabar con la ganadería cruel. También hemos encotnrado agua en Marte por primera vez.
¿Qué no sabemos?
Qué depara el futuro. La clonación y la edición genética pueden ser muy peligrosas y plantean dilemas éticos que no resolveremos pronto. La carne de laboratorio podría un día aliviar al medio ambiente, pero aun no sabemos si es realista. La ciencia no hace más que cambiar.

Atención Al Vocablo

Hielo
Ice.
Lago
Lake.
Hallazgo
Finding, discovery.
Esperanza
Hope.
Carne
Meat.
Demanda
Demand.
Ambiental
Environmental.
Bienestar
Welfare.
Ganadería
Farming.
Filete
Steak.
Macacos
Macaques.
Oveja
Sheep.
Enfermedades
Diseases.
Cabello
Hair.
Sangre
Blood.
Tumores
Tumours.
Ratones
Mice.
Cerdos
Pigs.
Fantasma
Ghost.