Marie Curie, la mujer más influyente de la historia

Científicas estrella: Ada Lovelace ha sido cuarta en el sondeo; Rosalind Franklin, quinta.

¿Es la ciencia el gran motor de la historia? La química pionera Marie Curie ha coronado una lista de las mujeres más influyentes del mundo. La rodean muchas otras científicas rompedoras.

En una entrevista dada algunos años antes de morir, Marie Curie fue preguntada por su trayectoria vital. Su respuesta fue de 21 palabras: “Nací en Polonia,” dijo. “Me casé con Pierre Curie, y tengo dos hijas. Trabajo en Francia.”

Su lacónica respuesta oscureció una carrera científica sobresaliente. Marie fue la primera mujer en ganar el Premio Nobel de Física, y la primera persona en ganarlo una segunda vez, esta vez en química, en 1911. Nadie ha vuelto a ganar dos Premios Nobel en ciencias distintas.

Entre sus mayores logros está el descubrimiento del radio y el polonio. Sus estudios sobre la radioactividad sembraron la semilla de los tratamientos actuales contra el cáncer.

Su labor también fue clave en el desarrollo de la medicina de rayos X. Durante la Primera Guerra Mundial, Curie equipó ambulancias con máquinas de rayos, y ella misma las condujo hasta la batalla.

A pesar de su éxito, Marie despreció el dinero, y a menudo pidió que los premios económicos los recibieran las instituciones con que ella trabajaba. Albert Einstein dijo una vez: “Marie Curie es, de todos los seres celebrados, el único al que la fama no ha corrompido.”

Murió en 1934, pero su legado aun brilla, como ha confirmado esta semana un sondeo de la BBC que la sitúa como la mujer más influyente de la historia. Curie ha coronado una lista de 100 mujeres dominada por científicas.

En cuarto lugar está Ada Lovelace. Nacida en 1815, Lovelace es ampliamente considerada la primera programadora computacional. Empezó escribiendo algoritmos para “máquinas de computación” más de un siglo antes de que empezara la era digital.

Luego está Rosalind Franklin. Sus experimentos en los años 50 fueron cruciales para identificar la estructura del ADN.

No obstante, el descubrimiento del ADN acabó atribuyéndose a James Watson y Francis Crick, quienes construyeron sobre los fundamentales datos de Franklin para ganar el Premio Nobel en 1962. El rol crucial de Franklin ha sido ignorado hasta hace poco.

¿Es la ciencia el motor más influyente de la historia?

De armas tomar

Así es, dicen unos. El mayor progreso es científico. Piensa en cómo la medicina ha prolongado las vidas, o en cómo los ordenadores han revolucionado cada aspecto de la sociedad. Curie, Franklin y Lovelace no solo son mujeres influyentes, sino seres humanos pioneros por derecho propio. Todas ellas han dado forma a nuestro mundo.

Cuidado, dicen otros. La política es igual de influyente. Piensa en Emmeline Pankhurst y Rosa Parks, figuras colosales en la lucha por la igualdad de género y los derechos sociales. Activistas como ellas cambiaron el tejido social del mundo, volviéndolo más justo e igualitario. Además, su lucha se sigue librando.

Tú Decides

  1. ¿Te gustaría ser científico? ¿Por qué (no)?
  2. ¿Quién es tu mayor modelo femenino (no tiene que ser una mujer famosa)?

Actividades

  1. Write one sentence using as many words and expressions from the vocabulary section of this article as you can (you can change the tense of the verbs if it helps). How many words were you able to include?
  2. Who would you consider to be the most influential woman alive today? Write a paragraph in Spanish explaining your decision.

Unos Dicen

“Nada en la vida merece nuestro miedo, solo nuestra curiosidad.”

Marie Curie

¿Tú qué crees?

P & R

¿Qué sabemos?
El sondeo de la BBC pidió a expertos que nominaran a 10 mujeres de 10 campos distintos. El público entonces votó a sus favoritas. Rosa Parks y Emmeline Pankhurst fueron segunda y tercera, tras Marie Curie. La primera política en la lista, Margaret Thatcher, fue sexta.
¿Qué no sabemos?
Cómo la reputación de estas figuras históricas cambiará en el futuro. Rosalind Franklin no fue celebrada en vida, mientras que ahora hay quien pide para ella un Nobel póstumo (algo en teoría contrario a las reglas de la organización). Por otro lado, la Madre Teresa, veinteava, fue celebrada en vida pero luego ha sido sometida a un fiero escrutinio debido a su trato a los pacientes de sus actividades como misionaria.

Atención Al Vocablo

Entrevista
Interview.
Nací
I was born.
Me casé
I married.
Sobresaliente
Outstanding.
Mujer
Woman.
Logros
Achievements.
Sembraron
Planted.
Semilla
Seed.
Las condujo
Drove them.
A pesar de
Despite.
éxito
Success.
Despreció
She disregarded.
Sondeo
Poll.
Ha coronado
Has crowned.
Hasta hace poco
Until recently.
Motor
Driving force. Also, engine.
Ordenadores
Computers.
Por derecho propio
In their own right.