Los síntomas del fin de nuestra civilización

Modos de vida: Las diversas duraciones de varios imperios según ScienceDirect/BBC Future.

Tras analizar la duración de casi 100 imperios históricos y sus culturas, un estudio de Cambridge encuentra los síntomas del colapso. Muchos de ellos se dan hoy en día.

La portada de ayer del Daily Telegraph relegaba a una esquina la que tal vez fuera la noticia más importante de todas.

El titular decía: “El mundo, acosado por la deuda, está al borde de la recesión.” Debajo, se desgranaba una serie de datos según la cual el crecimiento económico de EUA había colapsado en el último mes, la economía China se acercaba al estancamiento, y la industria europea estaba cayendo de manera pronunciada.

Dicho de otro modo, que las tres principales economías del mundo están enfermas. Cualquier tropiezo podría ser mortal.

¿Puede esto ser un síntoma de algo mayor? ¿De un colapso civilizatorio, tal vez?

Luke Kemp es investigador en el Centro de Estudios de Riesgos Existenciales en la Universidad de Cambridge. Kemp ha analizado la duración de casi 100 civilizaciones globales históricas, desde Egipto hasta el Imperio Bizantino.

Todas ellas presentaron síntomas comunes cuando se acercaron a su fin. Hoy, advierte Kemp, muchos de esos síntomas son visibles, pero los medios y la opinión pública los ignoran.

Por ejemplo, los indicadores clave del cambio climático y de los abusos medioambientales están aumentando de manera constante. El hueco entre ricos y pobres se está ampliando. Y el mundo es cada vez más complejo.

Compara y vencerás

¿Podemos realmente comparar a los antiguos aztecas, que se vestían con hojas y comían saltamontes, con los humanos de hoy que compran perfumes de lujo y aparatos electrónicos? Hoy, la tecnología es capaz de resolver la mayoría de problemas.

¿Es esto una fortaleza o una debilidad? Dependemos tanto de la tecnología que el colapso sería aun más devastador. Un azteca amenazado por inundaciones podía asentar su granja en la ladera más elevada. Muchos humanos de hoy ni siquiera saben nada de agricultura.

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“Las grandes civilizaciones no mueren asesinadas. Se quitan la vida ellas mismas.”

Arnold Toynbee (1889-1975)

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¿Qué sabemos?
Según el antropólogo evolutivo Peter Turchin, sabemos que las civilizaciones pasadas han mostrado ciclos recurrentes relacionados con periodos convulsos.
¿Qué no sabemos?
No podemos estar seguros de lo que ocurrirá a continuación, puesto que, como señala Turchin, sus modelos operan de manera precisa solo al nivel de varias fuerzas a gran escala y no puede esperarse que tenga en consideración los factores específicos económicos y políticos que estamos experimentando hoy.

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