Lecciones de literatura en eras de pandemia

Crónicas de crisis: La literatura sobre plagas nos enseña que las pandemias pueden matar la compasión.

¿Qué nos enseñan los clásicos? Ahora que entramos en el oscuro túnel del 2020, hacemos frente a preguntas difíciles. Pero algunos de los mayores escritores ya se las plantearon antes.

La Peste, de Albert Camus. Entre los personajes de esta célebre novela del Premio Nobel francés, hay médicos, turistas y residentes que intentan sobrevivir en un ambiente de pánico.

Ceguera, de José Saramago. Un médico y su mujer se rodea de un pequeño grupo que se ayuda mutuamente en condiciones anárquicas, hasta que la plaga desaparece.

El diario, de Samuel Pepys. El libro es un registro valioso de los mayores eventos de la historia británica, incluyendo la Restauración de la monarquía, la plaga que devastó el país en 1665 y el Gran Incendio de Londres del año después.

Diario de una plaga, de Daniel Defoe. En el libro se debate sobre cómo impedir que la plaga se extienda, incluyendo las cuarentenas, así como las respuestas supersticiosas de mucha gente y el mal que causan falsos médicos.

Pale Horse, Pale Rider, de Katherine Anne Porter. En esta trágica historia de amor, la escritora se inspira en su experiencia de la gripe española.

El último hombre, de Mary Shelley. Al final, solo queda vivo un hombre, con un perro como compañero.

¿Qué nos enseñan estos clásicos?

La Historia y las historias

Como escribe David Brooks en el New York Times, “algunos desastres, como huracanes y terremotos, pueden unir a la gente, pero la historia muestra que las pandemias la dividen. Hay crisis en las que el distanciamiento es una virtud. La angustia cancela los vínculos normales del afecto humano.”

Pero también hay motivos para la esperanza. Los trabajadores sanitarios son la mejor muestra. En cada pandemia, médicos y enfermeras responden con heroísmo y compasión. Eso mismo ocurre hoy. Tal vez esta vez aprendamos de ellos y nos demos cuenta de que combatir el mal moral que acompaña al mal físico no sería una mala idea.

Tú Decides

  1. ¿Cuál es la mejor novela histórica que has leído?

Actividades

  1. In 100 words, write diary entry in Spanish of your daily routine, imagining you are confined to your home.

Unos Dicen

“Alguien que solo lee periódicos y, como mucho, libros de autores contemporáneos, es un miope sin gafas.”

Albert Einstein (1879-1955), científico alemán

¿Tú qué crees?

P & R

¿Qué sabemos?
Muchos grandes libros sobre eventos históticos no aparecen hasta mucho después. Charles Dickens escribió su novela sobre la Revolución Francesa, Historia de Dos Ciudades, 60 años después. Leo Tolstoy escribió su obra maestra Guerra y Paz también varias décadas después. El diario de Samuel Pepys sobre la plaga no fue escrito para su publicación: Se escribió en un código que no fue descrifrado hasta el Siglo XIX.
¿Qué no sabemos?
Si Pepys mantendría una diario de lapandemia actual si estuviera vivo. Ahora tenemos muchas otras maneras de recordar las cosas, desde el vídeo hasta los artículos de periódico. La escritura es tal vez por eso menos frecuente. Por otro lado, los diarios te ayudan a aclarar tus ideas respecto de eventos significativos.

Atención Al Vocablo

Personajes
Characters.
Novela
Novel.
Ambiente
Atmosphere.
Plaga
Plague.
Registro
Record.
Valioso
Valuable.
Impedir
To stop.
Cuarentenas
Quarantines.
Historia
Story.
Gripe española
Spanish flu.
Compañero
Companion.
Desastres
Disasters.
Distanciamiento
Distancing.
Virtud
Virtue.
Angustia
Anguish.
Vínculos
Bonds.