La última batalla contra el Estado Islámico

Éxodo: Desde septiembre, 37,000 civiles han huído a zonas bajo control de las FDS. © Getty

El grupo terrorista solía controlar amplias áreas de Irak y Siria. Hoy, las fuerzas respaldadas por EUA rodean a los últimos soldados del ISIS, antes de la batalla final en el Noreste sirio.

Donde antes había pueblos, hoy quedan solo ruinas y soldados. Las balas silban y las bombas caen del cielo.

Así es la última frontera en la lucha contra el Estado Islámico (ISIS), uno de los grupos terroristas más brutales de la historia.

Hace dos años, el ISIS controlaba amplias zonas de Siria e Irak. Hoy, el último bastión del grupo son un par de pueblos al Noreste de Siria, un área llamada Deir Ez-Zor, cerca de Irak.

La lucha contra el ISIS la dirigen las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS), una milicia de mayoría kurda con apoyo aéreo de una coalición liderada por EUA.

La semana pasada, la lucha se suspendió para que 20,000 civiles escaparan. El sábado, las FDS lanzaron la llamada “última batalla para aplastar al ISIS”.

“La lucha es fiera,” dice Mustafa Bali, portavoz de las FDS. “Quienes quedan dentro son los que defienden el último bastión del ISIS.”

El Presidente Donald Trump está listo para declarar victoria. Para finales de semana, insiste Trump, “controlaremos el 100% del califato.”

El ISIS se formó en 2013 cuando dos grupos relacionados con al-Qaeda se unieron para formar el Estado Islámico de Irak y el Levante.

Entre el caos de la Guerra Civil siria, el ISIS buscó forjar un reino Islámico, llamado califato, basado en una interpretación radical de la sharia. En su apogeo, en 2014, el ISIS controló un área del tamaño del RU, con más de 17 millones de habitantes.

El grupo terrorista destaca por su brutalidad. Crucifixiones y ejecuciones públicas eran habituales en el califato. Los miembros de minorías no musulmanas eran asesinados o esclavizados.

Durante los últimos cinco años, el ISIS ha perdido el 99.5% de su territorio. En 2017, la capital del califato, Raqqa, pasó a control de las FDS tras cuatro meses de lucha. ISIS podría desaparecer del mapa en cualquier momento.

Aun así, muchos temen que el triunfalismo de Trump sea prematuro. El ISIS aun tiene células en ciudades de Siria e Irak, capaces de iniciar una insurgencia.

Y el grupo ha demostrado ser capaz de usar las redes sociales para radicalizar a seguidores de todo el mundo. Algunos estiman que el ISIS ha inspirado 140 atentados terroristas en 29 países fuera de Irak y Siria.

El rostro del mal

¿Puede el ISIS ser derrotado? Aunque el califato esté en ruinas, aun hay grupos cercanos al ISIS que atentan en África Occidental y el Sureste de Asia. ¿Se equivoca Trump al declarar victoria?

A menudo decimos que el ISIS es malvado. ¿Qué significa eso? ¿Qué tiene el tipo de terror que provoca el ISIS que lo vuelve especialmente horroroso? ¿Cuál es el mejor modo de eliminar esa barbarie? Tal vez las bombas solo empeoren las cosas, radicalizando a los habitantes de las zonas atacadas.

Tú Decides

  1. ¿Cuál es el mejor modo de combatir el extremismo?
  2. ¿Cuánto debe preocuparnos la amenaza del ISIS?

Actividades

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“Tras el Estado Islámico, hasta al-Quaeda para ‘moderado’.”

Maajid Nawaz

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¿Qué sabemos?
Se cree que aun puede haber hasta 600 soldados del ISIS en la zona en que se libra la última batalla. “La lucha continúa. Esta mañana hubo enfrentamientos violentos, y explotaron minas,” dijo Rami Abdel Rahman, jefe del Observatorio Sirio de Derechos Humanos, con sede en el RU.
¿Qué no sabemos?
Si el líder del ISIS, Abu Bakr al-Baghdadi, está vivo. Rusia dice que probablemente murió en un ataque aéreo de 2017, pero el año pasado apareció una grabación de audio sugiriendo que sigue vivo. También es difícil medir la tasa de mortalidad de civiles en la guerra contra el ISIS. EUA y el RU han sido acusados de no reconocer estas muertes.

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