La influencia de las rocas en la historia humana

Continental: El puente que conectaba al RU con Europa desapareció hace unos 450,000 años.

El Brexit, la Antigua Grecia, la evolución humana… ¿Cuál es la clave para entender todas estas cosas? Según el rompedor nuevo libro del astrobiólogo Lewis Dartnell, la geología.

Hace unos 450,000 años, el RU y Francia estaban unidos por 20 millas de puente de tiza. Cuando los glaciares que cubrían el Norte de Europa se detirrieron, unas terribles inundaciones se llevaron el puente.

Gran Bretaña quedó separada de la Europa continental, y el curso de la historia quedó cambiado para siempre. Si el vínculo con Francia hubiera sobrevido, los conquistadores europeos, desde Napoleón hasta Hitler, podrían haber llevado sus ejércitos al RU.

En Origins: How The Earth Made Us, Lewis Dartnell explica cómo la geología del planeta es “protagonista de la historia”. El deslizamiento de las placas tectónicas no solo influyó, dice Dartnell, sino que sigue influyendo.

El aislamiento geográfico del RU forjó una mentalidad isleña, con sentimientos de superioridad, independencia y el deseo de forjar su propia ruta. El Brexit hizo rebrotar estos sentimientos.

Según Dartnell, las divisiones políticas están talladas en la piedra que pisamos. En EUA, los condados demócratas en EUA se concentran en torno a un arco de roca cretácea. La tierra sobre este arco es perfecta para plantar algodón, por lo que la esclavitud se concentró en ella. La región sigue teniendo una gran proporción de afroamericanos fiel a los demócratas.

Lo mismo ocurre en el RU, donde el voto laborista — tradicionalmente arraigado en las comunidades mineras — aun se rastrea hasta los campos de carbón que se formaron hace 320 millones de años.

Estas antiguas rocas podrían ser la clave de la evolución humana. Mientras las montañas se formaban en el Noreste de África, el Gran Valle del Rift pasó de ser una densa jungla a una planicie polvorienta. Los primates que vivían en los árboles tuvieron que sobrevivir en tierra, primero sobre cuatro patas y luego sobre dos.

Incluso hoy, la placa africana se desliza bajo Europa. La presión de este choque creó las bahías de la costa mediterránea de Europa, lo que permitió a la Antigua Grecia florecer mediante el comercio y el intercambio cultural. Fue ahí donde nació la democracia.

Tallado en piedra

Dartnell cree que la geología moldeó no solo nuestra historia sino los eventos políticos de hoy. ¿Es así? Históricamente, la cultura e identidad de las naciones puede haber sido determinada por la tierra. Ahora que el mundo está globalizado y la tecnología nos permite dominar el entorno, ¿sigue importando la geografía?

¿Qué tanto deberían influir los lugares en la identidad de una persona o nación? El nacionalismo del Brexit y del “América Primero” de Donald Trump a menudo se consideran una reacción a la globalización. ¿Por qué esta “tierra verde y placentera” inspira sentimientos tan fuertes? ¿Es un espejismo, o una parte crucial de nuestra herencia colectiva?

Tú Decides

  1. ¿Influye la geología en la política de hoy?
  2. ¿Tiene el RU una “mentalidad isleña”?

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“No construimos la historia. La historia nos construye a nosotros.”

Martin Luther King Jr

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P & R

¿Qué sabemos?
Lewis Dartnell es profesor de ciencia y comunicación. Su nuevo libro, Origins: How The Earth Made Us, defiende que los procesos geológicos del planeta dieron forma a la totalidad de la historia humana, desde la evolución hasta el Brexit y la política actual estadounidense. El determinismo medioambiental, como se conocen este tipo de teorías, está creciendo en popularidad. Prisoners of Geography, de Tim Marshall, estuvo entre lo más vendido de 2015.
¿Qué no sabemos?
Si la geología es realmente el factor principal de nuestro desarrollo histórico. Algunos dirán que esta es una visión negativa o pesimista de la historia porque limita el rol de la voluntad humana. Además, no está claro si la geología da forma a nuestras sociedades o si la tenología ha mitigado esa influencia.

Atención Al Vocablo

Tiza
Chalk.
Inundaciones
Floods.
Ejércitos
Armies.
Deslizamiento
Sliding, shifting.
Placas tectónicas
Tectonic plates.
Aislamiento
Isolation.
Mentalidad isleña
Island mentality.
Rebrotar
Resurface.
Talladas
Carved.
Piedra
Stone.
Arco
Arc.
Algodón
Cotton.
Esclavitud
Slavery.
Mineras
Mining.
Carbón
Coal.
Planicie
Plain.
Patas
Legs.
Bahías
Bays.
Comercio
Trade.