Insectos en ámbar reviven el sueño jurásico

Tiranosaurio rex: La hipótesis del ámbar está presente en la película Parque Jurásico. © NHM

¿Podrían los científicos resucitar a los dinosaurios? Los insectos preservados en ámbar ofrecen una ventana a la prehistoria. Pero traer de vuelta a los dinosaurios no parece tan sencillo.

Un estudio acaba de anunciar el hallazgo de 35 piezas de ámbar en Birmania. Estas piezas están llenas de insectos prehistóricos perfectamente preservados, de hace unos 100 millones de años.

Sorprendentemente, algunos de los insectos incluso han preservado sus colores originales. Uno tiene un brillo verde metálico, y otro unos tonos morados. Como señala el Times, “se pensaba que la preservación del color en fósiles era improbable si no imposible.”

Según Cai Chenyang del Instituto Nanjing de Geología y Paleontología que ha dirigido el estudio, el hallazgo es interesante porque “el ámbar es de la época cretácea, que llega hasta la era dorada de los dinosaurios”.

El descubrimiento nos recuerda a la película Parque Jurásico, en la que los dinosaurios resucitan cuando su sangre es extraída de mosquitos atrapados en ámbar. El ADN de esa sangre es combinado con el de otras especies, y la criatura nace de un huevo.

Pero la Dra Susie Maidment, investigadora de dinosaurios del Museo de Historia Natural, señala que “cuando el ámbar preserva cosas, tiende a preservar la cobertura, no los tejidos blandos, por lo que los mosquitos preservados en ámbar no tienen sangre”.

No obstante, Helen Pilcher, autora de Bring Back the King: The New Science of De-extinction, explica que, en 1980, un investigador sí encontró una mosca atrapada en ámbar que tenía “células intactas de hace 40 millones de años”.

Así pues, ¿podrían los científicos devolver a la vida a los dinosaurios?

La vida encuentra el camino

Sí. Cada vez que se encuentra un mosquito en ámbar, hay un entusiasmo difícil de disimular. ¿Quién sabe lo que será posible en el futuro?

No. Hay muchos obstáculos prácticos, por no hablar de dilemas éticos. Como dice un personaje de Parque Jurásico, “que puedas no quiere decir que debas”.

Tú Decides

  1. Si pudieras traer de vuelta a un solo dinosaurio, ¿cuál sería y por qué?

Actividades

  1. Translate the first paragraph of the article into English.

Unos Dicen

“Si el éxito de una especie se midiera en longevidad, los dinosaurios serían en número uno indiscutible de la vida terrestre.”

Robert T Bakker, paleontólogo estadounidense

¿Tú qué crees?

P & R

¿Qué sabemos?
Aunque no se resucite pronto a los dinosaurios, científicos de una universidad japonesa declararon recientemente que habían “dado un paso significativo hacia el retorno de los mamuts.” Cuando el ADN de este antiguo elefante fue inyectado en una célula de huevo de ratón, los investigadores vieron “signos de actividad biológica”.
¿Qué no sabemos?
No sabemos si devolver a animales prehistóricos a la vida puede ser moralmente aceptable. La Dra Susie Maidment dice: “Creo que se puede defender el retorno de una especie a la que extinguimos nosotros. Así pues, si alguien quisiera revivir a la paloma migratoria, creo que sería justificable.”

Atención Al Vocablo

Hallazgo
Discovery.
Ámbar
Amber.
Insectos
Insects.
Preservados
Preserved.
Brillo
Shine.
Tonos
Hues.
Fósiles
Fossils.
Resucitan
Are brought back to life.
Sangre
Blood.
Atrapados
Trapped.
Huevo
Egg.
Investigadora
Researcher.
Tejidos
Tissues.
Mosca
Fly.
Células
Cells.
Personaje
Character.