Incendios letales devastan resort griego

Infierno: El alcalde del área de Rafina-Pikermi vio en persona al menos 100 hogares en llamas.

¿Se pueden prevenir los incendios? Las llamas han matado a al menos 70 personas en Attica, una popular zona turística de Grecia. ¿Qué podemos hacer para que no vuelva a suceder algo así?

“Estamos hablando de una catástrofe bíblica,” dijo un conmocionado George Vokas, vecino del resort costero de Mati en Grecia, horas después de que este quedara carbonizado. Al menos 70 personas han muerto en el incendio de la región de Attica, pero el recuento de víctimas aun no es definitivo.

“Mati ya ni siquiera existe,” dijo una mujer de la zona. “Vi cadáveres, coches carbonizados. Me siento afortunada de estar viva.”

Muchos de quienes escaparon llegaron al mar. “El fuego nos quemaba la espalda cuando saltamos al agua,” recordó un superviviente. Los menos afortunados, incluidos muchos turistas, se encontraron envueltos en paredes de humo y llamas.

Y no es solo Grecia. Soldados y helicópteros de toda Europa combaten en Suecia más de 50 incendios forestales, una docena de ellos en el Círculo Polar. Acostumbrada al frío y la nieve, Suecia no estaba preparada para los peligros de este tiempo cálido y seco que se instala en el Hemisferio Norte.

¿Por qué? Actualmente hay una corriente de chorro débil que prolonga la actual ola de calor. Según la hierba se seca y el sol sigue dando fuerte, llegan las condiciones ideales para los incendios. A veces, solo hace falta una pequeña chispa y algo de brisa para que estalle una catástrofe como la griega.

Aunque el tiempo cálido de julio no se puede atribuir directamente al cambio climático, la Organización Mundial Meteorológica dice que este es “compatible con la tendencia a largo plazo debido a la mayor concentración de gas invernadero”.

Luego está el elemento humano. Los primeros informes sugieren que los incendios en Grecia podrían haber sido empezados por pirómanos que buscaban desvalijar casas abandonadas. Grecia ha pedido drones a EUA para “observar y detectar actividades sospechosas”.

En junio, un enorme incendio en Saddleworth Moor cerca de Manchester tardó tres semanas en apagarse. También se considera intencionado, pues se vio a unos hombres empezando una hoguera.

¿Se pueden prevenir los incendios?

Jugando con fuego

Se pueden limitar, dicen unos. Muchos incendios forestales resultan del error humano, y podemos limitarlos concienciando a la gente de los peligros de tirar cigarrillos o quemar basura. Provocar incendios pequeños y controlados en zonas de alto riesgo también puede limitar los “megaincendios,” al dejar menos combustible para las llamas.

No, dicen otros. Incluso si podemos influir en el factor humano, este tiempo cálido y seco será cada vez más común debido al aumento de las temperaturas globales y al tiempo extremo derivado del cambio climático. Lo mejor que podríamos hacer para impedir incendios es no quemar combustibles fósiles, pero es improbable que eso se prohíba en el futuro cercano.

Tú Decides

  1. ¿Son los incendios forestales la forma más terrible de desastre natural?
  2. ¿Podría una campaña de concienciación pública ser efectiva a la hora de prevenir incendios?

Actividades

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Unos Dicen

“Los frágiles y vulnerables somos los humanos y la Tierra es poderosa y resistente.”

Naomi Klein

¿Tú qué crees?

P & R

¿Qué sabemos?
Al menos 70 personas han muerto, docenas han resultado heridas y más de 700 han sido evacuadas por mar de la zona de Mati, Grecia. Esta pequeña ciudad quedó destruida por el fuego el lunes. De quienes murieron, 26 fueron encontrados cerca del mar abrazados unos a otros. El primer ministro griego ha declarado un estado de emergencia en la región de Attica — que incluye Atenas — donde también ha habido varios incendios más pequeños.
¿Qué no sabemos?
Cómo se originó el fuego. Los rumores de piromanía no están confirmados, y puede ser muy difícil establecer la causa del fuego debido a su magnitud y destrucción. Muchas personas aun están desaparecidas, pero no sabemos si la tasa de víctimas subirá aun más.

Atención Al Vocablo

Vecino
Neighbour, local.
Incendio
Wildfire.
Recuento
Count.
Cadáveres
Corpses.
Coches
Cars.
Mar
Sea.
Fuego
Fire.
Espalda
Back.
Superviviente
Survivor.
Afortunados
Fortunate, lucky.
Paredes
Walls.
Humo
Smoke.
Llamas
Flames.
Acostumbrada
Used to.
Corriente de chorro
Jet stream.
Gas invernadero
Greenhouse gas.
Desvalijar
To loot.
Hoguera
Bonfire.