‘Fake news’, Facebook: Democracia en riesgo

Fuera: Algunos de los anuncios de Facebook para campañas anti-UE. No todos se usaron.

¿Hace Facebook peligrar la democracia? Eso defiende un comité de MPs británicos que ha pasado 18 meses investigando noticias falsas, el Brexit y la publicidad digital. ¿Tienen razón?

El Comité de Redes, Cultura, Medios y Deporte lo componen tan solo 11 políticos del espectro de partidos británico y se reúne en una sala austera de Portcullis House en Westminster.

Pero en los últimos 18 meses, su investigación sobre noticias falsas ha generado titulares por todo el mundo. El panel ha entrevistado a 61 testigos, registrado 150 declaraciones escritas y cosechado pruebas sobre intromisiones electorales en cinco continentes distintos.

Este fin de semana, ha publicado sus hallazgos en su primer informe provisional. En este, los MPs critican a Facebook por su “renuencia continua” a la hora de atajar la interferencia electoral rusa; piden más control de las redes sociales; y consideran noticias falsas una amenaza a la democracia de todo el mundo.

“Las noticias auténticas más compartidas reciben menos atención que las falsas,” le dijo ayer el presidente del comité, Damian Collins, a la BBC. “Para los lectores suele ser difícil distinguir entre una noticia verdadera y otra falsa … eso, creo, hace que la democracia esté en crisis.”

Tal vez sea aun más preocupante, dice el informe, que se “dirijan opiniones hiperpartidistas a usuarios concretos, para aprovechar sus miedos y prejuicios y lograr su voto.”

El informe presentó evidencia dada por Christopher Wylie, antiguo empleado de la consultoría política Cambridge Analytica. Según Collins, esta “fue un punto de inflexión” en la pesquisa.

El denunciante alegó que la campaña Vote Leave usó anuncios altamente personalizados en Facebook para influir en el referéndum del Brexit. Dijo que usó datos cosechados de Facebook sin permiso dos años antes.

Facebook dice estar trabajando para que eso no vuelva a ocurrir. La semana pasada, su valor cayó $123,000 millones en una noche y el precio de sus acciones se desplomó.

¿Realmente hace Facebook peligrar la democracia?

Caradura

Sí, y “parece que por fin se escuchan las sirenas policiales,” como dijo un experto en The Observer. Facebook no solo descuida la información de sus usuarios, sino que también diseña sus algoritmos para manipular emociones. Más de la mitad de la gente recibe noticias por redes sociales, pero Facebook no hace lo suficiente para protegerles de la desinformación. Eso engaña a los votantes sin que ellos lo sepan. Debe acabar.

Facebook no es malo, dicen otros. Algunos han abusado de Facebook en el pasado, pero la empresa hace mucho por la democracia. Las redes sociales ayudan a los jóvenes a involucrarse en política y mantienen a gente informada también con noticias auténticas. Facebook incluso anima a la gente a votar en las fechas electorales. Claro, debe solucionar sus problemas, pero la cura no debe ser peor que la enfermedad.

Tú Decides

  1. ¿Amenazan la democracia las noticias falsas?
  2. ¿Deben los gobiernos hacer más por regular Facebook y otras empresas de redes sociales?

Actividades

  1. In Spanish, write five pieces of advice for young people about how to protect themselves from fake news and misinformation online.
  2. Choose five words from the vocabulary section of this article and write a sentence with each of them.

Unos Dicen

“Una mentira repetida las suficientes veces se convierte en verdad.”

— Vladimir Lenin

¿Tú qué crees?

P & R

¿Qué sabemos?
El informe completo se publicará en otoño. El reporte provisional afirma que “nuestra democracia está en riesgo y es hora de actuar”. Aconseja que las empresas tecnológicas sean “legalmente responsables” para que “actúen contra contenidos dañinos e ilegales,” así como que estas empresas y sus algoritmos puedan ser sometidos a auditoría, que se prohíban los anuncios ultrapersonalizados, que se investigue criminal y gubernamentalmente; y que el término “noticia falsa” se sustituya por el de “desinformación”.
¿Qué no sabemos?
Qué concluirá el informe completo, así como cuántas de sus recomendaciones aceptará el gobierno británico en los próximos meses. Tampoco sabemos si los anuncios políticos realmente influyeron en la votación del Brexit o la elección de Donald Trump en EUA.

Atención Al Vocablo

Espectro
Spectrum.
Partidos
Political parties. (Also, sports matches.)
Sala
Room.
Noticias falsas
Fake news.
Titulares
Headlines.
Testigos
Witnesses.
Pruebas
Evidence.
Hallazgos
Findings.
Informe
Report.
Renuencia
Reluctance.
Lectores
Readers.
Preocupante
Worrying,
Aprovechar
To take advantage of.
Acciones
Shares.
Desplomó
Plummeted.
Engaña
Misleads.
Involucrarse
Engage.
Cura
Cure.
Enfermedad
Illness.