Extinción de insectos ‘destruiría la naturaleza’

Bichos: Los insectos constituyen el 70% de las especies animales de la Tierra. © Verein Krefeld

Según un nuevo informe, los insectos podrían extinguirse en los próximos 100 años. Los científicos dicen que hacen falta medidas urgentes para evitar este desastre “catastrófico” para la humanidad.

Actualmente atravesamos la sexta extinción masiva de la historia de la Tierra. Las primeras cinco vinieron de la mano de meteoritos, edades de hielo y erupciones volcánicas. Pero esta vez es distinto. Esta vez, la culpa es nuestra. ¿Qué especies son las que más lo sufren? Los insectos.

Según un nuevo informe, más del 40% de las especies de insectos están cayendo en número, y un tercio de ellas ya está en peligro de extinción. Cada año, la masa total de insectos en la Tierra cae un 2.5%, ocho veces más que la de los mamíferos. De seguir así, todos desaparecerán en un siglo.

En el mundo entero se perciben los estragos. En el campo inglés se ha registrado una caída del 58% en el número de especies de mariposa; Puerto Rico ha perdido el 98% de sus insectos terrestres en los últimos 35 años, y el 75% de los insectos voladores han desaparecido de las reservas naturales alemanas.

“Si los insectos desaparecen, los ecosistemas y la supervivencia humana se verán comprometidos,” advierte el científico Francisco Sánchez-Bayo.

Los insectos son una parte esencial de la naturaleza terrestre, al ser alimento de aves, reptiles, anfibios, peces y otros animales. “Si esta fuente alimentaria desaparece, estos animales morirán de hambre,” explica Sánchez-Bayo.

Los insectos también polinizan el 80% de todas las plantas del mundo, reciclan nutrientes y contribuyen a la salud del terreno. “Los humanos no podemos sobrevivir sin ellos,” dice el profesor Dave Goulson.

E, irónicamente, la culpa es nuestra.

El informe advierte de que la agricultura industrial es lo más devastador para las poblaciones de insectos, en especial el uso de pesticidas. El cambio climático y la urbanización también contribuyen.

Así pues ¿qué podemos hacer para ayudar?

Los expertos insisten en que debemos cambiar nuestra manera de producir comida. Eso significa más comida orgánica, menos pesticidas, y más terreno sin intervenir.

El consumidor también puede evitar comprar comida demasiado tratada, exigir medidas políticas y reducir su huella de carbono, por ejemplo comiendo menos carne y viajando menos en avión.

La lucha del bicho

Los científicos dicen que la industria alimentaria debe cambiar radicalmente. Es fácil emocionar a la gente hablando de osos panda y rinocerontes, pero ¿nos importan tanto los insectos? ¿Cómo puede cambiar eso?

Algunos insisten en que le problema es más profundo. El cambio climático, las extinciones animales, la deforestación: al final, todo vuelve a la insaciabilidad humana, a nuestra manera de comer, de vestir y de viajar. ¿Debemos hacerlo de manera sostenible? ¿Qué cambios concretos tendrían el mayor impacto?

Tú Decides

  1. ¿Es la extinción de los insectos la mayor amenaza actual para la humanidad?
  2. ¿Deben los humanos intentar controlar la naturaleza?

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¿Qué sabemos?
Los insectos constituyen el 70% de todas las especies animales y son las criaturas más abundantes de la Tierra, por encima de los humanos por un factor de 17. En torno al 80% de las plantas terrestres necesitan a los insectos para la polinización, y el 60% de los pájaros necesita a los insectos como fuente alimentaria. En los últimos 50 años, las poblaciones de mamíferos, aves, reptiles y peces han caído de media un 60%.
¿Qué no sabemos?
Si se tomarán las medidas necesarias para evitar el desastre. “Si no cambiamos nuestro modo de producir comida, los insectos en su totalidad se empezarán a extinguir en pocas décadas,” dice el estudio.

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