Estatua de Thatcher: Luz verde con polémica

La primera piedra: La estatua, que costó unas £300,000, se financió mediante donaciones privadas.

Una estatua de la primera mujer en liderar el RU se erigirá en su pueblo natal sobre un pedestal elevado que la proteja de vándalos. Hace un año, el consejo de Westminster rechazó el proyecto.

Tallada en bronce y a 10 pies de altura, la estricta mirada de Margaret Thatcher vigilará a los vecinos de Grantham, el pueblo de Lincolnshire donde nació.

Ayer, el ayuntamiento local aprobó el plan de erigir una estatua de la primera mujer en ser primera ministra del Reino Unido sobre el césped de St. Peter’s Hill.

La estructura será imponente, pues se instalará sobre un pedestal de 9 pies de altura. La policía espera que así no esté al alcance de “vándalos con fines políticos”.

El año pasado, la estatua — originalmente diseñada para la Plaza del Parlamento, en Londres — no recibió luz verde en Westminster debido al temor de que fuera objeto de protestas.

De haber sido aprobada, la exprimera ministra se habría unido al grupo de 12 hombres y una sola mujer, la sufragista Millicent Fawcett, con estatuas en la plaza.

Margaret Thatcher se convirtió en primera ministra el 5 de mayo de 1979, cuatro años después de ser la primera mujer en liderar un gran partido político británico.

Ganó tres elecciones generales y pasó 11 años y 209 días en Downing Street, la temporada más larga en más de 100 años.

“La Sra. Thatcher evoca una devoción poderosa y una antipatía igual de rotunda,” escribió The Guardian el día después de las elecciones de 1979. Cuarenta años después, y seis años después de su muerte, la afirmación sigue siendo cierta.

Muchos conservadores la idolatran por llevar al RU del declive económico de la posguerra al boom de finales de los años 80. Su visión política, campeona de la competición y la privatización, tiene nombre propio: “thatcherismo.”

No obstante, muchas comunidades de clase trabajadora se sintieron ignoradas y el paro se disparó. Acontecimientos como la huelga de mineros y los disturbios fiscales provocaron un resentimiento que aun perdura.

Pero, al margen de opiniones personales, “muy pocos líderes logran cambiar no solo el paisaje político de su país sino del mundo,” dijo el Primer Ministro Tony Blair tras su muerte. “Margaret fue uno de esos líderes.”

La mujer no se voltea

Según muchas personas de zonas industriales que aun lidian con su legado, Thatcher destruyó comunidades enteras. Para muchos, el impacto nacional de esta líder sigue siendo una herida abierta. Erigir la estatua inflamará la división. Además, el coste de seguridad de intentar protegerla de vándalos hace que no valga la pena.

De otro lado, Thatcher es una figura clave en la historia del país. Tal vez el hecho de que no tenga ya una estatua pública es lo más sorprendente de todo. ¿Por qué se la considera demasiado “divisiva” para Londres? ¿Y qué pasa con las incontables estatuas de hombres menos importantes que participaron de la violencia colonial y la trata de esclavos?

Tú Decides

  1. ¿Por qué es Margaret Thatcher una figura tan divisiva?
  2. ¿Tuvo Thatcher un impacto positivo o negativo sobre el RU?

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“La sociedad no existe. Hay hombres y mujeres individuales, y hay familias.”

Margaret Thatcher

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P & R

¿Qué sabemos?
El ayuntamiento del distrito de South Kesteven planea erigir una estatua de Margaret Thatcher, la primera mujer en ser primera ministra del RU, en su pueblo natal de Grantham, Loncolnshire. La estatua, del escultor Douglas Jennings, fue ofrecida a Grantham después de que el consejo de Westminster la rechazara por temor a que fuera vandalizada.
¿Qué no sabemos?
Si la estatua será vandalizada. Aunque la protegerán cámaras de CCTV y un pedestal elevado, Margaret Thatcher es una figura muy divisiva cuyo legado ha moldeado, para bien o para mal, la historia del RU. Seis años después de su muerte, sigue siendo objeto de desprecio entre muchas comunidades industriales de clase trabajadora.

Atención Al Vocablo

Mirada
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Estatua
Statue.
Al alcance
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Partido político
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Muerte
Death.
La idolatran
Idolise her.
Declive
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Posguerra
Post-war.
Clase trabajadora
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Paro
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Huelga
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Disturbios fiscales
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Líderes
Leaders.
Paisaje
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Legado
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