Empieza el rescate tras los estragos del tsunami

Entre los escombros: Unas 17,000 personas han sido evacuadas de Palu. © Getty

¿Se podría haber evitado el desastre en Indonesia? El viernes, un devastador tsunami golpeó la ciudad de Palu justo cuando se desactivó la alarma oficial. La tasa de muertes sigue creciendo.

El viernes, en Indonesia, cientos de personas se habían reunido en la ciudad de Palu para un festival en la playa. Hacia las 6pm hora local, un terremoto de magnitud 7.5 sacudió el país.

La agencia geofísica indonesia había publicado un aviso de tsunami, pero este se desestimó una hora después, mientras olas de 19 pies de altura devastaban Palu. “La gente aun hacía actividades en la playa,” dijo un portavoz de la agencia indonesia. No tuvieron tiempo de escapar. Muchos fueron arrastrados por el mar, y docenas de edificios quedaron derruidos.

“No tuvimos tiempo de salvarnos,” dijo Dwi Haris a Associated Press. “Quedé atrapado contra las ruinas del muro … Escuché a mi mujer pedir ayuda, pero luego silencio. No sé qué pasó con ella y nuestro hijo. Espero que estén seguros.”

De momento, 832 personas han muerto. Pero el vicepresidente de Indonesia ha advertido de que la tasa de muertes podría llegar a los miles.

Aunque la búsqueda de supervivientes ya ha comenzado, los operativos de rescate aun luchan por acceder a la ciudad. Se cree que la ciudad próxima de Donggala también ha sido duramente golpeada, pero aun no hay información debido al corte de comunicaciones y el colapso del principal puente a la zona. “Ha sido un terrible desastre doble … y aun puede empeorar,” advirtió la Cruz Roja.

Los tsunamis aparecen cuando un terremoto subterráneo libera una poderosa serie de olas que pueden viajar a hasta 500 mph. Aunque son infrecuentes, suelen aparecer en el “Anillo de Fuego” del Océano Pacífico, donde está Indonesia.

Un experto de la Universidad de Oxford dijo a The Guardian que este tsunami fue “sorprendente”, puesto que el terremoto lo causó un movimiento horizontal, no vertical, de placas tectónicas.

Este último tipo de terremoto es el que causó el catastrófico tsunami del día después de Navidad en 2004, matando a 227,000 personas — uno de los peores desastres naturales de la historia.

Indonesia invirtió en avanzados sistemas de advertencia tras 2004. Ahora, muchos se preguntan por qué estos no funcionaron el viernes.

¿Se pudo evitar el desastre?

Tragedia

Sí, dicen unos. No puedes controlar la naturaleza, pero puedes prepararte. El tsunami no se previó porque el monitor de oleaje más cercano estaba a 125 millas de Palu. En un país tan tendente a los seísmos, eso no basta. El gobierno debe invertir en mejor tecnología, edificios más robustos y unas medidas de evacuación más claras.

A veces no hay nada que hacer, dicen otros. Incluso si el tsunami se hubiera predicho, la gente en la playa habría tenido minutos para escapar. Por eso los desastres naturales son tan terribles: son impredecibles e inescapables. A veces, la naturaleza es demasiado poderosa.

Tú Decides

  1. ¿Te irías de vacaciones a Indonesia, sabiendo que hay un alto riesgo de terremotos?
  2. ¿Alguna vez seremos capaces de prevenir todas las muertes por desastres naturales?

Actividades

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Unos Dicen

“La naturaleza no hace nada sin utilidad.”

Aristóteles

¿Tú qué crees?

P & R

¿Qué sabemos?
Más de 150 réplicas siguieron al terremoto, que golpeó Indonesia en torno al anochecer el viernes. La mayoría de las muertes registradas hasta ahora han sido en Palu, donde los rescatistas aun buscan supervivientes. Anoche solo se habían registrado 11 muertes en Donggala, pero algunos temen que esa ciudad haya sufrido aun más que Palu.
¿Qué no sabemos?
Cuántas personas han muerto, ni cuántos edificios han quedado destruidos en ambas ciudades. Tampoco sabemos cuánto tiempo durará la operación de rescate. Aunque el ejército está ayudando, la falta de maquinaria pesada hace que en Palu haya que buscar entre los escombros de manera manual. De momento no hay comunicación con Donggala.

Atención Al Vocablo

Playa
Beach.
Terremoto
Earthquake.
Aviso
Warning.
Desestimó
Rejected, called off.
Portavoz
Spokesperson.
Mar
Sea.
Edificios
Buildings.
Salvarnos
To save ourselves.
Atrapado
Trapped.
Muro
Wall.
Tasa de muertes
Death toll.
Supervivientes
Survivors.
Rescate
Rescue.
Luchan por acceder
Fight to access.
Puente
Bridge.
No funcionaron
Did not work.
Monitor de oleaje
Tidal monitor.
Tendente
Prone.