El sencillo invento que puede salvar el mundo

Sin agua: Este inodoro, diseñado por la Universidad de Cranfield, también “bloquea olores”.

¿Cuál es la clave del éxito? Ayer, Día Mundial del Inodoro, Bill Gates reveló que, tras siete años y £155 millones de inversión, ha diseñado un nuevo inodoro que puede salvar miles de vidas.

Este mes, el fundador de Microsoft, Bill Gates, dio una conferencia en China sujetando un tarro de heces humanas. “Tengo que decir que, hace una década, nunca imaginé que sabría tanto sobre la caca,” bromeó. Pero así es. Sabe tanto que su mujer, Melinda, le tiene que pedir que cambie de tema durante la comida.

Ayer, en el Día Mundial del Inodoro, le recordó a todo el mundo por qué: porque los váteres salvan vidas.

Según la Organización Mundial de la Salud, 4,500 millones de personas (unas seis de cada 10 en todo el mundo) no tienen acceso a “un aseo higiénico”.

En los países ricos, la mayoría de gente da por descontado un WC limpio. En los países en vías de desarrollo, zonas rurales y megaciudades en plena expansión, a menudo no hay sistemas de tuberías o plantas de saneamiento. Según Gates, costaría “miles y miles de millones de dólares” construir tuberías en una sola ciudad india.

Esto no solo hace que los barrios sean sucios y desagradables. También esparce enfermedades como el cólera o la fiebre tifoidea. La diarrea, por ejemplo, mata anualmente a casi 500,000 menores de cinco años, según la ONU.

Así, en 2011, Gates lanzó un reto para “Reinventar el WC”, pidiendo inodoros seguros y limpios que no necesiten tuberías. En los siete años desde entonces, su fundación ha donado $200 millones a empresas y universidades que buscan soluciones.

Veinte “reinvenciones del inodoro” se han presentado en la conferencia en China. Gates las ha considerado “los mayores avances en higiene de los últimos 200 años.”

La mayoría de ellas puede convertir orina en agua potable y quemar heces para generar electricidad. Estos sistemas autónomos también pueden ayudar a ahorrar agua en áreas en que escasea.

Aun hay retos por delante. Primero, la escala: ¿Puede el producto fabricarse a un precio asequible para las comunidades que más lo necesitan? Además, está el tabú en torno al váter. Muchos gobiernos pobres no quieren invertir en deshacerse de los deshechos.

Bill Gates siempre ha dicho que la “concentración” es la clave del éxito, ya estés trabajando en WCs u ordenadores. ¿Tiene razón?

Juega tu papel

Sí, dicen unos. El escritor Malcolm Gladwell defiende que hacen falta 10,000 horas para ser un experto en algo. Eso implica pocas distracciones y años de atención y práctica. Si quieres salvar el mundo, elige un problema pequeño pero importante y trabájalo hasta que encuentres una solución.

Ese es un mal consejo, dicen otros. Las mejores ideas las tienen las personas que pueden ver el paisaje completo, pues estas tienen un conocimiento amplio y pueden relacionar temas fácilmente. Por ejemplo, mira a Leonardo da Vinci: artista, científico, inventor, escritor y arquitecto.

Tú Decides

  1. ¿Debe cada hogar disponer de un inodoro sin agua?
  2. ¿Preferirías ser el mejor en una sola cosa, o bastante bueno en muchas?

Actividades

  1. Translate the headline of this article into English.
  2. Find at least 10 verbs in this article.

Unos Dicen

“Si a tu cultura no le gustan los frikis, estás en peligro.”

Bill Gates

¿Tú qué crees?

P & R

¿Qué sabemos?
Un informe de WaterAid para el Día Mundial del Inodoro ha encontrado que una de cada cinco escuelas primarias y una de cada ocho escuelas de secundaria no tienen WCs. En torno a 4,500 millones de personas no tienen acceso a inodoros higiénicos, y 2,5000 millones ni siquiera tienen inodoro. Unas 800,000 personas se ven obligadas a defecar al aire libre. Eso puede causar problemas ambientales así como de salud.
¿Qué no sabemos?
Si Bill Gates puede resolver el problema. Parte del reto era crear un WC que costara menos de cinco céntimos por uso, pero esto aun no se ha logrado. Incluso de lograrse, no está claro si las comunidades más pobres lo considerarían asequible. Por otro lado, sus ventajas ambientales pueden hacer que este invento acabe siendo popular en los países ricos.

Atención Al Vocablo

Tarro
Jar.
Heces
Faeces.
Cambie de tema
Change topic.
Váteres
Loos.
Da por descontado
Take for granted.
Limpio
Clean.
En vías de desarrollo
Developing.
Tuberías
Sewage.
Plantas de saneamiento
Treatment plants.
Sucios
Dirty.
Desagradables
Unpleasant.
Enfermedades
Diseases.
Reto
Challenge.
Quemar
To burn.
Ahorrar
To save.
Asequible
Affordable.
éxito
Success.