El RU inicia su lucha contra el Covid-19

Máscara: Los servicios de emergencia quizás necesiten ayuda militar. © Matt Brown

¿Es la libertad tan importante como la salud pública? El RU ha esbozado un plan contra el Covid-19. Pero ¿debe un gobierno democrático usar la fuerza para mantener a salvo a su población?

Recluido en casa y sin poder congregarte. Ese es el escenario al que se enfrentan los británicos, después de que Boris Johnson anunciara ayer su plan para combatir el Covid-19. El virus ha matado a más de 3,000 personas en 73 países. Según Johnson, su expansión en el RU es “muy probable”.

Italia ha aislado 11 pueblos y China ha contenido el virus a través de una radical cuarentena de millones de personas.

“Las epidemias revelan qué tipo de sociedad valoramos,” dice David Jones, historiador médico. ¿Qué valoramos más, la libertad personal o la salud pública?

Durante muchos siglos, la respuesta era simple: lo primero es el bien común. En el Siglo XIX, las vacunas obligatorias ayudaron a erradicar la viruela. En el Siglo XX, los inmigrantes que llegaban a EUA tenían que someterse a exámenes médicos y aislamiento en caso de enfermedad.

Pero esos planes gubernamentales pueden fracasar. Cuando el VIH causó estragos entre la comunidad gay de EUA en los años 80, la gente se negó a someterse a exámenes y cuarentena al considerar que les trataba como a animales.

¿Es la libertad personal tan importante como la salud pública?

En la salud y en la enfermedad

Aunque la libertad es un valor democrático básico, hay veces en que debemos sacrificar la libertad por el bien común. Esto ocurre en épocas de guerra, pero también durante epidemias. Alguien que se niega a lavarse las manos o aislarse podría infectar a miles de personas. Mientras dure la crisis actual, la libertad es secundaria.

Aun así, para muchos la libertad y la salud pública no están reñidas. Si los gobiernos respetan nuestra libertad, ofrecerán información honesta para convencernos de cómo debemos actuar. Sea cual sea la circunstancia, la democracia nunca puede sacrificar los derechos civiles que la definen. Si perdemos esos derechos, será difícil recuperarlos.

Tú Decides

  1. ¿Preferirías estar sano y en la cárcel, o libre y enfermo?

Actividades

  1. Choose a Spanish city and research how Covid-19 has affected it. Use the second Expert link for support. Summarise your findings in Spanish.

Unos Dicen

“En la salud, hay libertad. la salud es la primera de las libertades.”

Henri Frédéric Amiel (1821-1881), filósofo suizo

¿Tú qué crees?

P & R

¿Qué sabemos?
En una democracia, hay un “contrato social” entre el público y el gobierno. La gente acepta entregar parte de su libertad por el bien de la sociedad. El gobierno a cambio debe proteger a la gente de amenazas como el crimen, la guerra o enfermedades. No obstante, el gobierno también debe proteger libertades y derechos civiles. Así pues, debe haber un equilibrio entre libertad personal y salud pública.
¿Qué no sabemos?
Siempre habrá desacuerdos sobre cómo lograr ese equilibrio. En el lado autoritario de la balanza, la salud pública pesa más que la libertad personal. Pero ¿es eso democracia? Del oro lado, la libertad individual no es negociable. Pero, en ese caso, ¿cómo puede una sociedad luchar contra una enfermedad infecciosa? Entre esos extremos, los gobiernos deben decidir cómo usan su poder para proteger al público. El abuso del poder puede hacerles perder el apoyo de la ciudadanía.

Atención Al Vocablo

Recluido
Secluded.
Congregarte
To gather.
Se enfrentan
They face.
Ha aislado
Has isolated.
Cuarentena
Quarantine.
Epidemias
Epidemics.
Libertad
Freedom.
Salud
Health.
Siglos
Centuries.
El bien común
The common good.
Vacunas
Vaccinations.
Viruela
Smallpox.
Aislamiento
Isolation.
Se negó
Refused.
Valor
Value.
Sacrificar
To sacrifice.