El médico que liberó a la medicina de la magia

No fue un hipócrita :Un buen ejemplo de vida sana, Hipócrates probablemente llegó a vivir hasta los 80 años. © Getty

¿Fue Hipócrates el primer médico moderno? Un nuevo y controvertido libro sostiene que el antiguo médico griego estableció los principios de la medicina tal y como los conocemos hoy, en el 470 AC.

“Juro por Apolo el médico”, comenzó el joven médico recién licenciado mientras sus padres miraban con orgullo. Prometió que "en cualquier casa en la que entre, entraré en beneficio de los enfermos"; y que todo lo que aprendió sobre sus pacientes, "no lo divulgaré, considerando que todo eso debe mantenerse en secreto".

El juramento que hizo hace dos milenios todavía se utiliza, en una forma modificada, por los médicos de hoy. El juramento hipocrático establece las bases éticas sobre las que deben trabajar. Pero muchos otros aspectos de la medicina también se atribuyen al hombre que dio su nombre al juramento.

Hipócrates nació en la antigua Grecia alrededor del 470 a. C, en una época en la que se pensaba que las enfermedades eran el resultado del disgusto de los dioses. La forma más segura de recuperarse, por tanto, era encontrar una forma de apaciguarlos. Los médicos de entonces se encomendaban a Asclepio, el dios de la curación.

Pero Hipócrates sostenía que el papel del médico era ayudar al poder curativo de la naturaleza. Ideó diferentes categorías de enfermedades, como crónicas y agudas, y estableció técnicas quirúrgicas que no mejoraron hasta el siglo XIX.

¿Fue Hipócrates realmente el primer médico de la modernidad?

La prueba de la bilis

Algunos dicen que sí: Hipócrates fue el primer médico en abordar las dolencias de una manera racional. Al idear un método para clasificar las enfermedades, hizo que fuera mucho más fácil diagnosticarlas y tratarlas, y el juramento hipocrático sigue siendo la piedra angular de la ética médica. Otros argumentan que no tiene sentido describir a Hipócrates como moderno. Gran parte de su pensamiento se basó en la teoría propuesta por Pitágoras de que el cuerpo constaba de cuatro fluidos o "humores". Nadie piensa así hoy.

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“La mejor medicina es enseñar a la gente cómo evitar tener que usarla”

Hipócrates, médico griego (Siglo V AC)

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¿Qué sabemos?
En general, se acepta que no todos los escritos atribuidos a Hipócrates, una colección de más de 60 obras conocida como el Corpus hipocrático, son en realidad suyos. Se cree que los primeros son al menos 150 años mas antiguos que los últimos, por lo que no es posible que todos sean de la misma persona. Los que probablemente sean suyos incluyen Aforismos, una colección de dichos ingeniosos, y Aires, aguas y lugares, el primer trabajo importante sobre geografía y climatología
¿Qué desconocemos?
Un importante tema de debate es cuándo se escribieron los siete libros llamados Epidemias. Robin Lane Fox sostiene que los dos primeros son obra del propio Hipócrates y datan del 470 a. C., no del 410 a. C. como se pensaba anteriormente. Si tiene razón, Hipócrates no fue influenciado por los filósofos racionales activos a fines del siglo V a.C., sino que fue el responsable de todo su enfoque: entre los que abrió el camino estaba Tucídides, considerado ampliamente como el primer imparcial y historiador de confianza.

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