El genio incomprendido de Vincent van Gogh

Luz: “Le encantaba el amarillo,” escribió su amigo Paul Gauguin. “Los rayos de sol le despertaban el alma.”

¿Padecen todos los genios “una pizca de locura”? Eso pensaba Aristóteles. Nadie ejemplifica mejor esa idea que Van Gogh, de quien hay una nueva exposición en Londres. Pero ¿es cierto?

La última vez que hubo una gran exposición de Vincent van Gogh en Londres, esta fue tan popular que la gente desgastó el suelo en tan solo cinco semanas.

Era 1947. El Reino Unido había ganado la Segunda Guerra Mundial, y la gente estaba “hambrienta de color,” como dijo un periódico. Entonces, se abrió la exposición y la gente “hizo cola para ver cuadros.”

Hoy, Van Gogh vuelve al museo Tate Britain para otra gran exposición de su obra. Esta se centra en los años que pasó en Londres.

Pasó tres años en la capital cuando tenía veintipocos años. La exposición actual muestra cómo los libros que leyó y el arte que presenció influyeron en su estilo. Se le retrata como a un joven inteligente y profesional, lejos del estereotipo de “genio loco” con que muchos le asocian.

Esa idea se alimenta de sus últimos años de vida, cuando se mudó a Francia y empezó a pintar. La historia es bien conocida. Sufrió una depresión severa. Se amputó la oreja, pasó tiempo en un asilo, y se acabó suicidando.

Durante años, los críticos se centraron en cómo su salud influyó en su obra. En 1910, un crítico dijo que sus cuadros eran “las fantasías de un loco.”

Pero sus cartas muestran que no solo pintó durante sus momentos más oscuros. Al contrario, pintaba para mantener la cordura.

Genio torturado

¿Hay un vínculo entre la creatividad y las enfermedades mentales? Grandes artistas como Lord Byron, Virginia Wolf y Van Gogh todos reforzaron esa idea. Tal vez las emociones extremas impulsen la creatividad.

¿O se trata de un estereotipo dañino? Hay muchos grandes artistas que no sufren enfermedades mentales. Y muchos que sí lo hacen afirman que estas les impiden trabajar. Van Gogh, que pintó sus girasoles en un momento de felicidad, no era un genio por sus problemas, sino a pesar de ellos.

Tú Decides

  1. ¿Quién es tu artista favorito?

Actividades

  1. Look at Van Gogh’s painting of sunflowers at the top of this article. Write a short paragraph in Spanish explaining how it makes you feel, and why.

Vuélvete Un Experto

“La normalidad es una carretera asfaltada; es cómodo caminar por ella, pero no tiene flores.”

Vincent van Gogh

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P & R

¿Qué sabemos?
Al menos un estudio ha encontrado que en los grupos de personas con problemas de salud mental hay, de media, más artistas que en otros grupos.
¿Qué no sabemos?
Por qué es así. ¿Aumenta la genialidad las posibilidades de padecer una enfermedad mental, o es que la gente recurre al arte como un modo de expresar sus emociones? No hay consenso científico. (Además, por supuesto, depende de la persona.)

Atención Al Vocablo

Exposición
Exhibition.
Hambrienta
Hungry.
Hizo cola
Queued.
Cuadros
Paintings.
Se le retrata
He is portrayed.
Lejos
Far.
Genio
Genius.
Loco
Mad.
últimos
Last.
Salud
Health.
Cordura
Sanity.
Enfermedades
Illnesses.
Dañino
Harmful.
Les impiden
Stop them.
Girasoles
Sunflowers.
A pesar de
Despite.