El Congo empieza a vacunar contra el ébola

Tóxico: Doctores visten trajes protectores para evitar contraer el virus infeccioso. © Getty

¿Podemos acabar con las pandemias globales? Docenas de personas han muerto tras el último brote de ébola en África central. Las vidas de muchos más dependen de una nueva vacuna experimental.

Al menos 26 personas han muerto tras un nuevo brote de ébola en la República Democrática del Congo. Lo que empezó como un puñado de casos en zonas rurales ha acabado llegando a la ciudad de Mbandaka, donde podría propagarse aun más rápido. Nueve países con fronteras con el Congo están en alerta.

El ébola es muy letal y contagioso. Los afectados sufren fiebres, vómitos, diarrea y hemorragias internas. En torno al 50% de los casos acaba en muerte.

Entre 2013 y 2016, una epidemia viciosa afectó a varios países de África Occidental, matando a 11,310 personas. Incluso se registraron casos en EUA y el RU.

Este último brote no es todavía una emergencia de salud global.

Y esta vez los doctores tienen una nueva arma: Una vacuna experimental. No disponible durante la crisis de 2013, está demostrando ser efectiva en ensayos recientes. El Dr. Daniel Lucey cree que la vacuna puede “cambiar las reglas de juego” y prevenir una epidemia de ébola.

De ser así, contribuiría a una tendencia global en que doctores ganan poco a poco la guerra contra las enfermedades infecciosas. Las muertes globales por tuberculosis cayeron un 37% desde el año 2000, y las muertes por VIH se redujeron en dos desde el 2005.

Y con la medicina e higiene modernas parece imposible que en el Siglo XXI haya pandemias como la Peste Negra o la gripe española, ambas de las cuales mataron a decenas de millones.

Eso parece. La medicina mejora, pero los grandes cambios en nuestros modos de vida podrían en realidad aumentar el riesgo de pandemias.

Por ejemplo, más gente que nunca vive hoy en ciudades; Naciones Unidas predice que el 66% del mundo vivirá en zonas urbanas en 2050. Según la gente se aglomera, las enfermedades tienen más posibilidades de propagarse.

Segundo, el mayor riesgo de inundaciones derivado del cambio climático facilita de expansión de enfermedades transmitidas por agua, como el cólera.

Y luego está el turismo. En 2017, hubo 1,300 millones de turistas en todo el mundo. Cada vuelo es un vehículo potencial para que los patógenos atraviesen fronteras.

¿Podemos acabar con las pandemias?

Al borde

Es posible, dicen unos. Si esta vacuna funciona, será el último ejemplo del poder de la medicina. Y va más allá de la ciencia. La sanidad en naciones en vías de desarrollo está mejorando mucho, y el acceso a la sanidad aumenta en todo el mundo. El progreso acabará con estos males.

Pero el progreso también genera peligros, dicen otros. Por ejemplo, los antibióticos salvan a millones, pero también aumentan la resistencia de bacterias peligrosas. Los vuelos y las ciudades conectan a más gente, pero también ayudan a propagar enfermedades. Las pandemias son el futuro, no el pasado.

Tú Decides

  1. ¿Son las pandemias la mayor amenaza actual para la humanidad?
  2. ¿Es la ciencia más poderosa que la naturaleza?

Actividades

  1. Write five sentences using five words from Atención al Vocablo.
  2. Translate the headline of the article into English.

Unos Dicen

“El ideal de la medicina es que no hagan falta médicos.”

William James Mayo

¿Tú qué crees?

P & R

¿Qué sabemos?
Las autoridades identificaron 46 casos posibles de ébola, de los cuales hay 21 confirmados, 21 son probables, y 4 se sospechan. Es el noveno brote de ébola registrado en la República Democrática del Congo desde que la enfermedad se identificó en 1976. El brote anterior ocurrió el año pasado y mató a cuatro personas.
¿Qué no sabemos?
Cuánto podrá propagarse. Mbandaka es un centro de transporte en el Río Congo, y se teme que pueda llegar a la capital Kinsasa. Tampoco sabemos cómo de efectiva será la vacuna. De momento no está licenciada, y es la primera vez que hará frente a un brote tan grande. Aun así, en un ensayo de 2016 se administró a 6,000 personas de Guinea, ninguna de las cuales contrajo después la enfermedad.

Atención Al Vocablo

Al menos
At least.
Brote
Outbreak.
Puñado
Handful.
Propagarse
Spread.
Fronteras
Borders.
Salud
Health.
Arma
Weapon.
Vacuna
Vaccine.
Disponible
Available.
Ensayos
Trials. Also, rehearsals.
Enfermedades
Illnesses, diseases.
Cayeron
Fell, dropped.
Gripe
Flu.
Eso parece
That is what it seems.
Riesgo
Risk.
Inundaciones
Floods.
Vuelo
Flight.
Sanidad
Sanitation. Also, health care.