Crisis de salud mental en escuelas británicas

Temor: El número de menores de 11 años que buscan ayuda psicológica en RU aumentó hasta casi 19,000.

¿Qué tiene la culpa? Nuevos datos de la NSPCC muestran un salto en el número de estudiantes británicos que piden tratamiento psicológico. Aun así, muchos no reciben la ayuda que tanto necesitan.

Cada día, 183 estudiantes de Inglaterra son referidos a la NHS por problemas de salud mental en lo que se considera una crisis creciente para los jóvenes del país.

En total, 34,757 niños y adolescentes han sido referidos a los servicios de salud mental (CAMHS) en 2017-18, un aumento del 38% en cuatro años.

Los más jóvenes son los más afectados, pues un 55% de todas las consultas viene de escuelas de primaria. En algunos casos, niños de tan solo tres años han sido atendidos por los servicios de psicología.

Los datos los ha obtenido la ONG infantil NSPCC. Su jefe ejecutivo Peter Wanless afirma que “cada vez más, las escuelas envían a niños al psicólogo, a menudo cuando el niño está ya en crisis”.

Y, en algunos casos, el paciente no obtiene el apoyo que necesita.

“Sufro de ansiedad y ataques de pánico, y me cuesta salir de casa,” dijo un adolescente a Childline. “Me refirieron a la CAMHS pero estuve en lista de espera durante ocho meses. Durante ese tiempo, mi ansiedad empeoró, así que no fui porque me daba demasiado miedo.”

En efecto, las cifras muestran que casi un tercio de los solicitantes no ha recibido tratamiento.

Esto llega días después de que el jefe de Barnardo, Javed Kahn, advirtiera de que los recursos eran tan limitados en algunas áreas que los niños solo eran tratados en casos de autolesión severa o intento de suicidio.

En diciembre, MPs del RU anunciaron planes para reformar los servicios de salud mental infantil, incluyendo listas de espera más breves y un mejor sistema de apoyo escolar.

Según una encuesta, al menos el 10% de los jóvenes (entre 5 y 16 años) del RU padece alguna enfermedad mental, como depresión, ansiedad, trastornos alimenticios y autolesiones.

Un problema tan amplio requiere un diagnóstico exhaustivo. La consejera política de la NSPCC, Alana Ryan, dice que los niños vulnerables a menudo citan “la presión de los exámenes, las redes sociales y no poder recibir atención especializada”.

¿Qué hay detrás de esta crisis?

La gota que colma el vaso

Las instituciones, dicen unos. El sistema de salud es terrible, y los niños vulnerables tienen que esperar meses antes de ser tratados, si es que se les trata. Esto va más allá de la NHS. Los recortes en enfermeras escolares privan a los niños de quienes trabajan en primera línea. Los servicios de salud mental necesitan más dinero, y rápido.

También hay factores sociales, dicen otros. El “ciberbullying” es endémico, y casi la mitad de los jóvenes sufre abusos en línea. Las redes sociales además empeoran el estrés, la ansiedad y la depresión. Añade a eso la presión de los exámenes, y no sorprende que los niños enfermen. Hace falta reformar cómo aprendemos y nos socializamos.

Tú Decides

  1. ¿Están demasiado presionados los jóvenes?
  2. ¿Son las enfermedades mentales el mayor problema de salud de la sociedad actual?

Actividades

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  2. The article includes the saying “la gota que colma el vaso”. What does it mean, both literally and figuratively? Is there an equivalent expression in the English language?

Unos Dicen

“La salud mental exige una enorme atención. Es el último tabú y necesita ser enfrentado y resuelto.”

— Adam Ant

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P & R

¿Qué sabemos?
Los datos de la NSPCC se basan en información recibida de 53 administradores de la NHS. En total, las escuelas del RU realizaron 123,713 solicitudes de atención a la NHS desde 2014. En 2017-18, 18,870 niños menores de 11 años solicitaron apoyo psicológico. Fue un aumento de 5,183 respecto de 2014-15.
¿Qué no sabemos?
No sabemos en qué medida el auge se debe al aumento de las enfermedades mentales, o a una mayor concienciación por parte de profesores, que identifican mejor los síntomas. Las redes sociales, la presión por los exámenes y el acceso limitado a los servicios se consideran factores, pero no se puede afirmar que haya una causa única definitiva.

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