Consejos navideños desde la Roma clásica

Envolviendo ilusión: una persona de cada 10 planifica sus compras navideñas a partir de julio.

¿Es realmente mejor dar que recibir? Mientras se gastan miles de millones en regalos de Navidad, el pensamiento de un destacado filósofo romano sobre el tema nunca ha sido tan relevante.

Se acerca la Navidad, el matrimonio no tiene dinero para regalos. La esposa vende su hermoso cabello y así puede comprar a su esposo una cadena de reloj de bolsillo. Ella se entera de que su regalo es un juego de peines; él ha vendido su reloj para pagarlos.

Este es el argumento del cuento de O Henry, El Regalo de los Reyes Magos. Algunos lo ven como una farsa trágica. Otros compartirán la opinión del autor: lo que importa es el sacrificio, que es una expresión de amor más valiosa que cualquier regalo.

Este año, el gasto en regalos de Navidad se espera que sea enorme. Los británicos gastarán un promedio de 476 libras cada uno aunque con la pandemia el 40% de las personas han reducido sus gastos.

Regalar es más antiguo que la Navidad. Séneca lo eligió como tema de De Beneficiis (Sobre los beneficios).

Séneca sostiene que la generosidad es una de las mayores virtudes. Dice que sin ella, somos peores que los animales; con ella, podemos emular a los dioses. Lo que importa es que son “actos generosos, realizados voluntariamente y con ilusión, que aportan alegría, y también reciben alegría, del acto de dar”.

No deberías esperar nada a cambio.

También insiste en que es vital que quienes reciben regalos los agradezcan.

¿Es mejor dar que recibir?

La ilusión de un regalo

No: una de las mayores emociones es abrir un regalo y descubrir que es algo que deseas. Dar es difícil: los mejores regalos son sorpresas, pero nunca se puede estar seguro de cómo se recibirán. La gente suele regalar cosas caras y descubre que apenas se utilizan.

Sí: tenemos el deber de cuidarnos unos a otros. Los regalos son una forma de ayudar a las personas a adquirir lo que desean. Dar nos hace sentir mejor con nosotros mismos; podemos disfrutar del placer que otros obtienen con nuestros regalos.

Tú Decides

  1. ¿Sería mejor donar dinero a obras de caridad en Navidad en lugar de gastarlo en regalos familiares?

Actividades

  1. Think of three or four very generous people in the world and write a paragraph in Spanish describing their generosity.

Unos Dicen

“Das poco cuando das de tus posesiones. Es cuando das de ti mismo cuando realmente das”

Kahlil Gibran (1883 - 1931), escritor y pintor libanés

¿Tú qué crees?

P & R

¿Qué sabemos?
Séneca (c. 4 a. C. - 65 d. C.) fue uno de los escritores romanos más importantes. Nacido en España fue dramaturgo y filósofo: sus célebres tragedias incluyen a Medea y Fedra. Su padre, conocido como Séneca el Viejo, era un experto en retórica, y su sobrino era el poeta Lucano. Murió cuando el emperador Nerón, de quien había sido tutor, le ordenó suicidarse como castigo por participar en una conspiración, aunque probablemente la acusación fuera falsa.
¿Qué ignoramos?
Un tema de debate es si existe algo llamado altruismo puro: hacer el bien a otras personas aunque no te proporcione ningún beneficio obvio. Los evolucionistas dicen que no: la gente cuida de sus familias principalmente para que sus propios genes sobrevivan, y hacen favores a otros para recibir algo a cambio. Los psicólogos argumentan que dar nos hace sentir mejor física y mentalmente, lo que provoca un aumento de la hormona del placer, dopamina y una disminución de la hormona del estrés, cortisol.

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Sacrifice
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Deber
Duty
Regalos
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Placer
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