Científicos dicen: sólo tenemos cuatro emociones

Cara o Cruz: Los gestos nos ayudan a comunicar sentimientos.

Una nueva investigación muestra que todas las emociones humanas pueden ser reducidas a sólo cuatro expresiones faciales básicas. ¿Será nuestra especie menos compleja de lo que creemos?

A menudo nos creemos criaturas complejas con una amplia gama de emociones, y no tener ‘la gama emocional de una cucharilla’, como Hermione Granger describió una vez a Ron Weasley.

Pero un nuevo estudio publicado por la Universidad de Glasgow sugiere que nuestra gama emocional podría asemejarse más al de una cucharilla de lo que creemos. La investigación desafía el supuesto científico de tener seis emociones básicas: felicidad, tristeza, miedo, enojo, sorpresa y disgusto. La nueva investigación muestra que son sólo cuatro: felicidad, tristeza, miedo e ira. La sorpresa y el disgusto se derivan del temor y la ira o al menos comparten tantas características que no merecen una categoría propia.

Los participantes en el experimento observaron una pantalla de ordenador en el que se muestran algunos de los 42 músculos faciales contraídos. En primera instancia, fueron incapaces de distinguir entre la ira y el disgusto, ya que comparten la misma nariz arrugada, o el miedo y la sorpresa, que tienen los mismos movimientos de cejas y ojos bien abiertos.

Los investigadores esperan que un mejor conocimiento de los movimientos faciales podría ayudar a las personas con autismo a interpretar las claves sociales, hacer que las computadoras sean capaces de interactuar mejor con la gente, e incluso ayudar a predecir el comportamiento del consumidor.

Con rostros ofreciendo tanta información sobre nuestras reacciones e intenciones, el debate se ha extendido de la ciencia a la política. El año pasado hubo un amplio debate en el Reino Unido sobre si las mujeres pueden llevar niqab. También existe la preocupación de que nos estamos volviendo menos empáticos y menos capaces de descodificar los sentimientos de los demás, debido a nuestra creciente dependencia de la tecnología.

Enfrentándonos a la realidad

Esta investigación es tan simplista que es un insulto a la complejidad humana, dicen algunos. Los científicos están demasiado obsesionados con la idea de que todo nuestro comportamiento puede ser reducido a impulsos básicos y reacciones que resultan de las presiones evolutivas. La raza humana ha progresado, y nuestras capacidades emocionales ahora están influenciados por la sociedad y la cultura moderna. Las expresiones faciales de nuestros antepasados ​​prehistóricos ahora tienen tantas variantes que este descubrimiento no tiene la menor importancia a lo que somos hoy.

Otros opinan que el humano no es tan sofisticado como nos gusta creer, y los cambios en nuestra constitución biológica esencialmente permanecen inalterados. Al fin y al cabo, todavía somos la especie que éramos cuando vivíamos en cuevas.

Tú Decides

  1. ¿Sabrán más los científicos sobre las emociones que los artistas, escritores o cualquier otra persona?
  2. ¿Ayuda el vincular nuestra conducta con los instintos que nos ayudaron a evolucionar y sobrevivir como especie, o es simplificar la forma en que nuestra mente trabaja?

Actividades

  1. En grupos, hacer una lista de otras emociones que provienen de las cuatro emociones básicas descritas aquí.
  2. Escribe un ensayo de 10 líneas respondiendo a la cita: ‘la empatía está sobrevaluada.’

Unos Dicen

“La ciencia acumula conocimiento más rápidamente que la sociedad sabiduría.’Isaac Asimov”

¿Tú qué crees?

P & R

¿La gente puede realmente decir cómo me siento con sólo mirarme a la cara?
Las personas tienen diferentes habilidades cuando se trata de sintonizar con las emociones de los demás. Los científicos dicen que los rasgos de personalidad, así como las emociones, pueden ser reveladas a través del estudio de los rostros.
Siento que mi vida interna es más compleja que cuatro emociones.
Bueno, o aprendes a amar la ciencia y sus intentos de explicar el corazón y el alma, o te refugiarás en el arte, la literatura y en largos paseos por el bosque. El debate de qué explica mejor la experiencia humana, la ciencia o el arte, continuará por mucho tiempo. Quizás no es ni una ni otra, sino una combinación de las dos.

Atención Al Vocablo

Hermione Granger
La amiga en la popular serie de ficción y novela infantil Harry Potter de J K Rowling. Ron Weasley es el otro amigo del trío.
Estudio
Los investigadores tienen la intención de desarrollar su estudio observando las expresiones faciales de diferentes grupos culturales. Ellos creen que las poblaciones de Asia Oriental interpretarán algunas de las seis emociones clásicas de una manera diferente.
Miedo
Los investigadores encontraron que los ojos muy abiertos asociados con el miedo y la sorpresa son una respuesta al peligro de algo que ‘se acerca rápidamente.’ Abrimos más nuestros ojos para obtener una información visual más aguda sobre una situación. La nariz arrugada que viene con el enojo y el disgusto es una respuesta a un ‘peligro estacionario’ (i.e. alimentos envenenados).
Autismo
Un trastorno del desarrollo crónico que afecta a la forma en que una persona se comunica y se relaciona con otras personas.
Niqab
El ministro del parlamento liberal demócrata Jeremy Browne pidió un debate el año pasado sobre si a las mujeres musulmanas se les debe permitir llevar el velo que les cubre toda la cara en algunos lugares públicos, después de que Birmingham Metropolitan College trató de implementar una prohibición.