Canadá se atreve con el cannabis legal

Al vuelo: Una planta de cannabis reemplaza a la hoja de arce de la bandera canadiense.

¿Será un éxito o un desastre? Canadá es el segundo país del mundo en legalizar por completo la marihuana. Aunque algunos lo celebran, otros lo consideran un riesgo para la salud pública.

“Estoy viviendo mi sueño,” declaró ayer Tom Clarke cuando Canadá legalizó oficialmente el cannabis. Tom es dueño de una de las primeras tiendas legales de marihuana. Nada más aprobarse la ley, cientos de personas se congregaron en su tienda y aplaudieron su primera venta.

El país entero se llenó de estampas similares. Bajo la nueva ley, los adultos pueden comprar aceite de cannabis, semillas, y cannabis seco para uso recreativo en tiendas especializadas.

Es un gesto valiente. Canadá es la segunda nación que legaliza la droga, tras Uruguay en 2013. Como miembro del G7, y una de las naciones más ricas del mundo, es un giro notable respecto de la prohibición de otros grandes países.

Los partidarios de la legalización dicen que tendrá tres ventajas principales: menos ingresos para bandas criminales, más recaudación de impuestos; y menos niños que acceden a la droga fácilmente.

“Es uno de los pocos modos de que no llegue a las manos de nuestros hijos,” dice el Primer Ministro canadiense Justin Trudeau. “La guerra contra las drogas actual no funciona.” En efecto, la nueva ley incluye penas severas por vender cannabis a menores, y se espera que los proveedores ilegales pierdan su clientela.

No todos lo creen. Escribiendo para Montreal Gazette, Benjamin Anson declaró que el gesto era un “desastre nacional … que causará un sufrimiento incontable en muchas familias.”

El impacto del cannabis para la salud aun se debate acaloradamente. Aunque no hay sobredosis registradas, algunos científicos relacionan el uso de marihuana y los síntomas psicóticos. Otros temen que la legalización provoque más accidentes de coche relativos a la droga.

Está por ver si el temor está justificado. Pero hay una cosa segura: La nueva ley trae grandes oportunidades financieras.

El año pasado, los canadienses gastaron más de $4,6300 millones en marihuana, y el 90% de eso fue al mercado negro. Ahora, cobrarán empresas legítimas, y las grandes empresas ya valen miles de millones. Si los reglamentos y la prohibición de la publicidad se flexibilizan, esta “fiebre verde” se intensificará.

¿Será la legalización un desastre o un éxito?

Espera humo-mento

Desastre, dicen unos. El cannabis puede causar enormes problemas. La legalización envía el indeseable mensaje de que fumar está bien. Si el consumo aumenta, la salud pública sufrirá. EUA y otros países deben no seguir el ejemplo canadiense.

Será un éxito, dicen otros. Un mercado regulado beneficia a todos al quitar dinero a los criminales y permitir al gobierno controlar mejor quién usa la droga. Además, la prohibición era dañina en sí misma, al provocar miles de arrestos sin sentido que arruinaron muchas vidas. Este es un cambio necesario.

Tú Decides

  1. ¿Debe el cannabis legalizarse en el RU?
  2. ¿Es inmoral consumir drogas?

Actividades

  1. Choose five words from the vocabulary section of this article and write a sentence with each of them.
  2. Class debate (in Spanish!): Is the legalisation of cannabis good or bad for society?

Unos Dicen

“Las drogas son una apuesta contra tu mente.”

Jim Morrison

¿Tú qué crees?

P & R

¿Qué sabemos?
Actualmente hay unos 500,000 canadienses con historiales delictivos por posesión de cannabis. El gobierno dice estar trabajando en un método para que los convictos puedan solicitar un indulto. Entretanto, quienes vendan cannabis a menores se enfrentan a hasta 14 años de prisión.
¿Qué no sabemos?
No sabemos si la legalización causará un aumento del uso de marihuana. En los estados de EUA donde se ha legalizado la droga, no hay evidencia clara de que el uso entre menores de 17 años haya aumentado.

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