Cómo la estadística transformará el Mundial

Pistoleros: Todas estas probabilidades se seleccionaron tras examinar montañas de datos.

¿Está la estadística matando la magia del fútbol? El próximo Mundial será el más analizado de la historia, puesto que el fútbol por fin se toma en serio la estadística. ¿De verdad importa?

Se juegan unos 64 partidos en el Mundial — un total de 5,760 minutos. Hasta 736 jugadores irán a Rusia en 32 equipos distintos. Se marcarán unos 160 goles. Habrá unas 220 tarjetas amarillas y unas 10 rojas.

Estas estadísticas son fácilmente accesibles, comprensibles y de una importancia obvia para los fans.

Pero los datos futbolísticos van mucho más allá. En cada partido del Mundial, cientos de personas analizarán desde oficinas hasta el más mínimo detalle.

Cada intento de pase quedará registrado. Cada robo, cada falta, el punto exacto de cada toque a la pelota … Todo ello entrará a vastas bases de datos que puede usar cualquiera.

Hace cuatro años, los ganadores del último Mundial usaron esto a gran efecto. Antes de su partido contra Brasil, Alemania lo analizó absolutamente todo de sus oponentes e identificó sus debilidades. Acabaron ganando 7-1, tal vez el resultado más extraordinario de la historia del torneo.

Todo esto es muy reciente, y molesta a muchos fans.

Parte del atractivo del fútbol es su sencillez. Un marcador de críquet es un confuso caleidoscopio de números. Un marcador de fútbol es bien sencillo: 1-0, 4-1. A menudo se dice que “la única estadística que importa es el resultado final.”

Así pues, ¿de dónde viene el repentino impulso de complicar las cosas?

El principal objetivo es elaborar un juicio preciso de cómo de bueno es realmente un equipo. Puesto que el fútbol es un deporte de pocos goles, el resultado final de un partido puede no siempre reflejar su calidad.

Una manera de rectificarlo es examinar los “goles esperados.” Esto evalúa cada disparo en un partido y determina qué probabilidad tuvo de haber sido gol. Acaba con un total de goles que se “debían” haber marcado.

La idea es que la buena y la mala suerte se cancelan una a otra, y que evaluar el rendimiento durante un largo periodo de tiempo es el mejor modo de conocer la calidad de un equipo.

Pero en torneos breves como el Mundial, puede que esto no ocurra. Puedes ganar sin merecerlo, y eso también atrae. ¿Realmente nos ayuda la estadística a entender mejor el juego?

Juego de números

Sí, dicen unos. Nadie pretende que lo expliquen todo, pero la información nunca sobra. La estadística nos ayuda a superar prejuicios e ideas cortoplacistas para hacer juicios basados en pruebas. La estadística enriquece el disfrute del deporte al revelar tendencias profundas. Lo mejora enormemente.

Además de carecer a menudo de sentido, la estadística mata el romance del fútbol, dicen otros. El pensamiento numérico reduce los momentos dorados del fútbol a algo clínico: la matemática y la probabilidad. El fútbol es un juego sencillo y fluido, no una excusa para la pedantería pseudointelectual.

Tú Decides

  1. ¿Mejora la estadística nuestra comprensión del deporte?
  2. ¿Puedes ganar un Mundial por suerte?

Actividades

  1. Find at least 10 masculine and 10 femenine words in the article.
  2. What is your favourite sport? It could be football, tennis, basketball, or something completely different. Write 100 words in Spanish explaining whether you think that luck plays a major role in that sport?

Unos Dicen

“Hay mentiras, mentiras podridas y estadísticas.”

Mark Twain

¿Tú qué crees?

P & R

¿Qué sabemos?
Este Mundial será el más analizado de siempre, puesto que la mezcla de deporte y estadística es cada vez más lucrativa. Muchas personas que usan datos lo hacen para ganar dinero de apuestas. Pero en los últimos años el interés en la estadística deportiva aumentó enormemente y ya no es dominio exclusivo de los entusiastas de la matemática.
¿Qué no sabemos?
En qué medida continuará esta tendencia. En algún momento, la cantidad de información que es posible obtener seguramente deje de aumentar. Tampoco sabemos si los modelos estadísticos mejorarán hasta eliminar los casos en que no logran percibir ciertas cualidades de un equipo o jugador.

Atención Al Vocablo

Partidos
Matches.
Tarjetas
Cards.
Intento
Attempt.
Robo
Steal.
Falta
Foul.
Toque
Touch.
Bases de datos
Database.
Debilidades
Weaknesses.
Molesta
Bothers.
Repentino
Sudden.
Calidad
Quality.
Disparo
Shot.
Rendimiento
Performance.
Merecerlo
Deserving it.
Sobra
Is too much.
Cortoplacistas
Short-term.
Disfrute
Enjoyment.
Carecer
Lacking.