Auschwitz: El padre y el hijo que sobrevivieron

Viaje al pasado: Fritz Kleinmann visita Auschwitz de nuevo en los años 1980s. © Reinhold

El domingo es el Día de Conmemoración del Holocausto. Un nuevo libro narra la historia de dos supervivientes: un padre y un hijo que pasaron seis años juntos en campos de concentración…

Fritz Kleinmann tenía 17 años cuando hizo la petición más extraordinaria de su vida. “Necesito que hagas todo lo posible por que me transfieran a Auschwitz,” le dijo a un kapo.

Era la Segunda Guerra Mundial. Fritz y su padre, Gustav, habían sido arrestados en Viena en 1939 por ser judíos. Fueron enviados al campo de concentración de Buchenwald, Alemania, donde lograron sobrevivir durante tres años en condiciones infrahumanas. Pero entonces Gustav fue incluido en la lista de personas que iban a ser transferidas a Auschwitz. Incluso entonces, los prisioneros sabían que ese campo de concentración era el peor.

El nombre de Fritz no estaba en la lista, pero se negó a que su padre fuera solo. Así pues, se subieron juntos al tren.

“Todos dicen que es un viaje a la muerte,” escribió Gustav en el diario secreto que guardaba. “Pero Fritz y yo haremos todo lo posible. Un hombre solo puede morir una vez.”

Y, de nuevo, ambos lograron sobrevivir gracias a la suerte y sus habilidades trabajando.

Su increíble historia se narra ahora en un nuevo libro publicado ayer, basado en el diario de Gustav y las memorias de Fritz.

Está lleno de giros, aventuras y encuentros con la muerte. En Buchenwald, Gustav casi murió de disentería. En Auschwitz, Fritz se unió a la resistencia y lo interrogaron miembros de las SS. Cuando lo liberaron, fingió su muerte y adoptó una nueva identidad. Durante todo ese tiempo, padre e hijo vivieron el uno por el otro.

“El niño es mi mayor felicidad,” escribió Gustav en su diario. “Nos damos fuerza. Somos uno.”

Cuando fueron transferidos a un nuevo campo de concentración cerca del fin de la guerra, Fritz saltó del tren e intentó escapar. Gustav no podía seguirle, y ambos se separaron. La escapada de Fritz fracasó, pero ambos sobrevivieron y tras la guerra se reunieron en su hogar, Viena.

Este domingo es el Día de Conmemoración de las Víctimas del Holocausto. El tema de 2019 es el desarraigo. Pide que la gente recuerde a quienes tuvieron que renunciar a “un lugar de seguridad y comfort”. No solo gente como Fritz y Gustav, sino también refugiados, de ayer y de hoy.

Sobrevivientes

“Todo esto está ocurriendo en el Siglo XX,” escribió Gustav, incrédulo, en su diario. Le costaba aceptar que algo así pudiera ocurrir en su mundo. Pero ¿puede ocurrir otra vez en el Siglo XXI? El antisemitismo está aumentando hoy. Por eso es tan importante recordar el Holocausto.

Y ¿cuál es la moraleja de la historia de los Kleinmann? De un lado, es un increíble relato de supervivencia y un recordatorio de que el amor puede superar las circunstancias más difíciles. De otro lado, nos recuerda a quienes no lograron sobrevivir, que nunca tuvieron la oportunidad de contar su historia.

Tú Decides

  1. ¿Por qué es tan importante recordar el Holocausto?
  2. ¿Por qué nos fascinan tanto las historias de supervivencia?

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“Auschwitz está fuera de nosotros, nos envuelve, en el aire. La plaga ha cesado, pero la infección sigue viva.”

Primo Levi, escritor y superviviente de Auschwitz

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P & R

¿Qué sabemos?
Hasta 17 millones de personas murieron en el Holocasuto, seis millones de ellas de origen judío. El año pasado, el secretario general de la ONU advirtió de que el antisemitismo (el odio a los judíos) aumentaba en todo el mundo, incluso en lugares “donde no hay judíos.” En octubre, 11 personas murieron en un tiroteo en una sinagoga de Pittsburgh, EUA.
¿Qué no sabemos?
Por qué el antisemitismo está en auge. Algunos culpan a la retórica nacionalista de Donald Trump. No obstante, la Casa Blanca lo niega rotundamente, señalando que miembros de su familia son judíos (como Jared Kushner). Otros argumentan que la sombra del antisemitismo vuelve a visitarnos porque quienes atravesaron la Segunda Guerra Mundial están llegando al final de sus vidas.

Atención Al Vocablo

Petición
Request.
Me transfieran
They transfer me.
Judíos
Jewish.
El peor
The worst.
Tren
Train.
Muerte
Death.
Diario
Diary.
Suerte
Luck.
Libro
Book.
Memorias
Memoirs.
Giros
Turns.
Encuentros
Encounters.
Interrogaron
Questioned.
Fingió
He faked.
Felicidad
Happiness.
Fuerza
Strength.
Escapar
To escape.
Hogar
Home.