‘Apps’ de salud podrían abrumar a la NHS

Mantente sano: Se espera que para 2022 cada año se vendan 105 millones de “apps” de salud.

Según un informe, algunas “apps” de salud están haciendo que gente sana vaya al médico. Miles de estas “apps” prometen mejorar nuestras vidas, pero hay quien cree que son contraproducentes.

Hay más de 165,000 “apps” de salud en todo el mundo. Estas dicen mejorar nuestras vidas de incontables modos, desde regulando nuestra dieta y midiendo el ejercicio hasta realizando diagnósticos y reduciendo el estrés.

Pero hay quien cree que la creciente influencia de la tecnología en la salud puede tener consecuencias peligrosas.

Según un nuevo informe, nos estamos acercando a un futuro “distópico” en que los hospitales están saturados de personas “a las que los aparatos de inteligencia artificial de sus Fitbits o móviles les dicen erróneamente que vayan.”

Los médicos hablan de casos en que los pacientes acuden porque sus “apps” de salud les dicen que su ritmo cardíaco es anómalo, cuando en realidad están perfectamente sanos. Esto da más trabajo al sistema de salud, que ya está al límite.

“Unos dicen que la IA va a ofrecer un alivio inmediato a los sistemas de salud de todo el mundo,” dice la profesora Carrie MacEwen. “Otros dicen lo contrario.”

Por ejemplo, aunque un estudio sugiere que la gente que usa “apps” de “fitness” tienen más probabilidades de hacer ejercicio en su tiempo libre, otro estudio afirma que quienes usan estas “apps” pierden menos peso que quienes no las usan.

Una cosa es segura: La tecnología de la salud está en pleno apogeo. Tan solo en EUA, para 2022 las ventas de aparatos médicos portátiles llegarán a los $55,000 millones, desde los $10,500 millones de 2017. Aun así, hay quien teme que esta tecnología ofrece datos no fiables y puede agravar algunas enfermedades.

Hay evidencia de que las “apps” que cuentan calorías empeoran “los trastornos alimenticios”, mientras que otro estudio ha encontrado que solo el 15% de las “apps” contra la depresión que tienen respaldo médico son efectivas. También hay quien dice que la doctrina de los 10,000 pasos que promueven algunas “apps” podría ser dañina para ciertas personas.

“No necesitas una aplicación para saber si estás cansado,” dice la psicoterapeuta Amy Morin. “Algunas personas pueden perder de vista la conexión humana con su propio cuerpo.”

Entonces ¿nos vienen mal las “apps” de salud?

La vida en números

Como con todo avance tecnológico, hay ventajas e inconvenientes. Dada la saturación actual de los hospitales, la tecnología podría aliviar la carga de los sistemas sanitarios. De otro lado, ¿cómo sabemos qué “apps” son fiables? Y ¿pueden las máquinas realmente compararse con el cuidado humano?

Luego está nuestra relación con los datos. ¿Necesitamos rastrear las más mínimas fluctuaciones de nuestro cuerpo? Puede que esto nos haga padecer más ansiedad y nos dificulte la vida diaria. ¿Están haciendo estos análisis numéricos de nuestra vida que olvidemos cómo nos sentimos realmente?

Tú Decides

  1. ¿Dependemos demasiado de la tecnología?
  2. ¿Es posible preocuparse demasiado por la salud?

Actividades

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“Mantener el cuerpo sano es un deber. De lo contrario no podremos mantener la mente fuerte y despejada.”

Buddha

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P & R

¿Qué sabemos?
En los últimos años ha crecido especialmente la demanda de aplicaciones que se centran en la salud mental. Los ingresos globales de este tipo de producto aumentaron un 40% en el primer trimestre de 2018.
¿Qué no sabemos?
Cuál será el impacto general de la tecnología de la salud. Algunos expresan esperanza en el futuro pero también preocupación por cómo se desarrollarán ciertos productos. “Es muy probable que las aplicaciones sean útiles para mejorar la salud física y mental,” dice el doctor Steve Flatt. “Pero de momento, por desgracia, los ingresos se priorizan sobre los test exhaustivos.”

Atención Al Vocablo

Salud
Health.
Mejorar
To improve.
Ejercicio
Exercise.
Peligrosas
Dangerous.
Informe
Report.
Sanos
Healthy.
Alivio
Relief.
Menos
Less.
Peso
Weight.
Apogeo
Boom, growth.
Datos
Data.
Fiables
Trustworthy.
Agravar
To worsen.
Enfermedades
Illnesses.
Promueven
Promote.
Dañina
Harmful.
Cansado
Tired.
Perder de vista
To lose sight of.