Almohadilla es pintura más antigua del mundo

Madurado: La pintura más antigua de la Tierra (centro) está compuesta de varias líneas cruzadas.

¿Eran los antiguos humanos iguales a nosotros? Unos arqueólogos han descubierto en Sudáfrica una pintura de 73,000 años de antigüedad que demuestra la sofisticación de nuestros ancestros.

La almohadilla puede parecer un símbolo de la edad moderna, pero podría ser mucho más antigua de lo que pensábamos.

Unos arqueólogos acaban de hallar la pintura más antigua nunca descubierta. Se remonta 73,000 años atrás y representa una forma de líneas entrecruzadas trazadas en ocre sobre una piedra.

Puede parecer una almohadilla, pero los investigadores no saben lo que significa. Se cree que es parte de una imagen mayor: “Es sin duda un diseño abstracto (y) casi seguro significó algo para su autor,” dice el profesor Christopher Henshilwood.

El dibujo es hasta 30,000 años anterior a otras obras de arte atiguas, indicando que los humanos desarollaron impulsos creativos antes de lo que se creía.

“Eran actuales en cuanto su conducta,” dice Henshilwood. “Como nosotros, sabían producir y usar material simbólico para expresar su comportamiento.”

La Cueva de Blombos, donde se ha encontrado la pintura, alberga muchos tesoros antiguos, como abalorios, herramientas y conchas de mar llenas de pigmentos rojos y amarillos (para algunos, la cueva es una fábrica de pinturas prehistóricas).

Es uno de los varios lugares que revelan la belleza y sofisticación del arte prehistórico.

Unos estandartes de mano, de más de 30,000 años de edad, se encontraron en cuevas de Indonesia y España. “Hacían lo que buscaba hacer casi todo el arte posterior,” explica Simon Schama en Civilizations, de la BBC. “Quieren ser vistas por otros y perdurar más allá de la vida del creador.”

Varios milenios después llegó la maravilla de la cueva de Lascaux: más de 6,000 dibujos de animales, humanos y símbolos extraños de 17,000 años de antigüedad.

Aun así, no solo compartimos la creatividad con nuestros ancestros. Los entierros antiguos de perros muestran que, como nosotros, los humanos tempranos tenían mascotas (algunos hasta eran enterrados con joyas). Y luego está la primera muestra de cirugía cerebral, de hace 10,000 años, poco después de la última edad de hielo.

¿Eran los humanos antiguos iguales a nosotros?

Humanos

Claro, dicen unos. El arte antiguo demuestra que nuestros ancestros compartían nuestras ansiedades e impulsos: desde la creatividad hasta el deseo de no caer en el olvido. Los “posts” de Twitter, Snapchat o Instagram contienen el mismo mensaje subyacente: “¡Estoy aquí!” Las pinturas rupestres son iguales: una expresión de presencia y del deseo de perdurar.

Tonterías, dicen otros. El ser humano moderno, mediante la industria y la economía, ha roto con el pasado. Llegará el día en que ya no seamos Homo sapiens. En el futuro, la inteligencia artificial podría separar la conciencia humana del mundo material, y la vida podrá ser vivida mediante ordenadores y máquinas.

Tú Decides

  1. ¿Es el arte antiguo tan bueno como el ate moderno?
  2. ¿Qué significa ser humano?

Actividades

  1. Using a pencil, a crayon or a pen, draw a piece of art that you think summarises what it is like to live in the modern world. Write a paragraph in Spanish explaining your thoughts behind your drawing.
  2. Choose five verbs from this article and write a sentence with each of them.

Unos Dicen

“El diseño anuncia el principio de la cultura.”

Simon Schama

¿Tú qué crees?

P & R

¿Qué sabemos?
La Cueva de Blombos lleva mucho tiempo siendo un lugar de importancia arqueológica. Es un refugio accesible, a solo 35 metros del nivel del mar. Varios grupos cazadores-recolectores lo usaron como hogar. Se cree que estos grupos pasaban una o dos semanas allí antes de seguir su camino.
¿Qué no sabemos?
No podemos estar seguros de si esas marcas se realizaron por motivos artísticos. El arqueólogo Maxime Aubert defiende que el estudio de los investigadores “no logra demostrar que las líneas entrecruzadas fueron dibujadas como un signo de representación simbólica. No podemos excluir la posibilidad, por ejemplo, de que fuera el resultado de afilar las puntas de materiales ocres contra la piedra.”

Atención Al Vocablo

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Antigua
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Pintura
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Entrecruzadas
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Researchers.
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Cueva
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Tesoros
Treasures.
Abalorios
Beads.
Herramientas
Tools.
Conchas de mar
Seashells.
Estandartes de mano
Hand-stencils.
Perdurar
Endure.
Edad de hielo
Ice age.