Sanfte Riesen mit Herz und Gefühlen

Mama kommt ja bald wieder: Elefantenkühe hüten gegenseitig ihre Kälber. © Alamy

Haben Elefanten Gefühle wie Menschen? In Thailand starben sechs der Tiere dabei, ein Junges aus einem Wasserfall zu retten. Viele Studien belegen, dass die Tiere aus Empathie handeln.

Tief in Thailands Khao Yai Nationalpark liegt ein tückischer Wasserfall namens Haew Narok — „Abgrund der Hölle“.

Am 5. Oktober wanderte dort eine 13-köpfige Elefantenherde entlang. Als ein drei Jahre altes Jungtier auf einem Abhang ausrutschte, begaben sich fünf weitere Elefanten bei dem Versuch, erst das Junge und dann sich gegenseitig zu retten, in Lebensgefahr.

Aber als die Ranger ankamen, waren alle sechs Elefanten bereits ertrunken. Drei Tage später wurden fünf weitere Tiere ertrunken aufgefunden.

Elefanten haben unter den Landsäugetieren das größte Gehirn, und es hat dreimal so viele Neuronen wie das menschliche.

Sie sind — neben Delfinen und Schimpansen — eine von nur sehr wenigen Tierarten, die ihr eigenes Spiegelbild erkennen können. Kleinkinder entwickeln diese Fähigkeit erst im Alter von 18-24 Monaten.

Aber außer reiner Intelligenz zeigen Elefanten wiederholt auch eine der komplexesten emotionalen Fähigkeiten, die uns zur Verfügung stehen: Mitgefühl.

Wir fangen gerade erst an, die Komplexität der sozialen Netzwerke der Elefanten zu verstehen. Studien haben gezeigt, dass asiatische Elefantenkühe bis zu 50 Freundinnen haben. Selbst wenn sie einander jahrelang nicht gesehen haben, erkennen sie sich doch immer wieder.

Haben Elefanten die gleichen Gefühle wie Menschen?

Schwer zu sagen

Wohl kaum, meinen einige. Wie interpretierten tierisches Verhalten gerne mit menschlichen Zügen. Ein Hund mag mit dem Schwanz wedeln, aber das hieße noch nicht, dass er Freude empfinde. Menschliche Gefühle wie Freude und Liebe zum Beispiel seien an unsere Intelligenz und Vernunft gebunden, die Tiere einfach nicht besitzen.

Aber man kann die Hinweise nicht länger bestreiten. Die Menschen sind arrogant, wenn sie die starken, komplexen Emotionen der Elefanten ignorieren, die soweit gehen, dass die für ihre Liebsten das höchste Opfer bringen.

Du Entscheidest

  1. Sollten Elefanten ähnliche Rechte haben wie Menschen?

Aktivitäten

  1. In German, name and describe all the parts of an elephant in as much detail as possible.

Manche Leute Sagen

„Ein großes Meisterwerk der Natur, der Elefant: das einzige harmlose, große Ding.“

John Donne (1572–1631), englischer Dichter

Was meinst Du?

F & R

Was wissen wir?
Elefanten sind das Nationaltier Thailands, aber die Zahl der wilden Elefanten ist gering. Der Khao Yai Nationalpark ist einer der wenigen Orte, wo sie noch in freier Wildbahn leben; rund 300 leben hier. In ganz Asien gibt es ca. 7.000 Elefanten, von denen über die Hälfte in Gefangenschaft leben. Der afrikanische Elefant ist wesentlich verbreiteter, mit Zahlen zwischen 450.000 und 700.000.
Was wissen wir nicht?
Ob an den „Elefantenfriedhöfen“ etwas wahres dran ist. Gerüchten zufolge suchen Elefanten kurz vor ihrem Tod einen besondern Ort auf, um zwischen den Knochen ihrer Ahnen zu sterben. Die meisten Wissenschaftler hingegen glauben, dass es wahrscheinlicher sei, dass große Ansammlungen von Elefantenknochen einfach auf ihr sehr spezifisches Migrationsverhalten zurückzuführen seien oder darauf, dass ältere, weniger mobile Elefanten näher ans Wasser zögen.

Wichtige Begriffe

Tückischer
Treacherous.
Abgrund
Abyss.
Hölle
Hell.
13-köpfige
13-strong.
Entlang
Along.
Abhang
Slope.
Ausrutschte
Slipped.
Lebensgefahr
Mortal danger.
Ertrunken
Drowned.
Landsäugetieren
Land mammals.
Gehirn
Brain.
Spiegelbild
Reflection.
Kleinkinder
Toddlers.
Wiederholt
Repeatedly.
Zur Verfügung stehen
Available.
Elefantenkühe
Female elephants.
Zügen
Traits.
Mit dem Schwanz wedeln
Wag one’s tail.
Vernunft
Rationality.
Das höchste Opfer
The ultimate sacrifice.