Lebendes Fossil soll die Menschheit retten

Blaues Blut: Jedes Jahr zapfen Forscher 500,000 Pfeilschwanzkrebsen Blut ab. © Timothy Fadek

Geht alles auf die Natur zurück? Ein wichtiger Bestandteil von Impfstoffen findet sich nur in Pfeilschwanzkrebsen. Naturschützer befürchten, dass sinkende Bestände die Ökosysteme gefährden.

Wahrscheinlich verdankst du dein Leben einem Pfeilschwanzkrebs. Wenn Du geimpft bist, wurde der Impfstoff vorher daraufhin getestet, dass er frei von potenziell tödlichen Endotoxinen ist. Der Test beruht auf einem seltenen Stoff, der sich nur in dem milchig-blauen Blut dieser vorzeitlichen Gliederfüßer findet. Jetzt, wo Forscher auf der Suche nach einem Impfstoff gegen Covid-19 sind, ist dieser Lebensretter bedroht.

Bei dem Pfeilschwanzkrebs handelt es sich gar nicht um einen Krebs, sondern um einen Verwandten der Spinnen und Skorpione. Während die landlebenden Vettern sich zu 100,000 verschiedene Arten weiterentwickelt haben, hat sich das Wassertier in 450 Millionen Jahren kaum verändert.

Es hat mehrere Massenaussterben überlebt und eine uralte Biologie bewahrt, die sich für die moderne Medizin als unersetzlich herausgestellt hat.

Aber nun steht dieser Überlebenskünstler seiner größten Herausforderung gegenüber: dem Menschen. Jedes Jahr im Frühling krabbeln in den USA hunderttausende dieser Krebse aus dem Atlantik und legen ihre Eier am Strand ab. Von dort werden sie von Fachleuten in Labore gebracht, wo ihr Blut angezapft wird, um die kostbaren Lysate zu sammeln, und dann wieder im Meer ausgesetzt.

Allerdings kommen immer weniger von ihnen zurück. Bis zu 30 % aller zurückgebrachten Krebse kommen um. In der Delaware Bay ist die Anzahl der Tiere dramatisch gesunken, von 1,24 Millionen in 1990 auf heutzutage 335.211.

Kommt also doch alles auf die Natur zurück?

Künstlich natürlich

Manche meinen nein, wir würden immer unabhängiger von der Natur. Seit über hundert Jahren hätten wir dank der modernen Technologie natürliche Rohstoffe immer mehr durch künstliche ersetzt.

Andere meinen ja, wir seien Bestandteil der Natur und sollten nie vergessen, wir abhängig wir von ihr sind. Es sei reine Science Fiction zu glauben, dass wir uns vom Rest der Natur absetzen könnten. Stattdessen müssten wir die Ökosysteme besser zu verstehen und beschützen lernen.

Du Entscheidest

  1. Ist es OK, dass wir das Blut von Pfeilschwanzkrebsen benutzen, um Impfstoffe für die Menschen zu machen?

Aktivitäten

  1. Highlight and learn all the words relating to biology, survival, and evolution in the article.

Manche Leute Sagen

„Es geht uns alle an, wir leben alle in demselben lebenden Ökosystem namens Erde.“

Sylvia Earle, US-amerikanische Meeresbiologin

Was meinst Du?

F & R

Was wissen wir?
Man ist sich größtenteils einig, dass die Erde ungefähr 4,6 Milliarden Jahre alt ist. In der Zeit sind mehr als fünf Milliarden Arten entstanden, von denen mehr als 99 % wieder ausgestorben sind. Während alle Lebensformen mit der Natur im Zusammenspiel sind, hat der Mensch zu einem gewissen Zeitpunkt in seiner Geschichte angefangen, die Natur zu kontrollieren. Primitives Werkzeug ist zu immer erweiterter Technologie entwickelt worden, und wir sahen uns nicht mehr als Teil der Natur sondern als ihr Herrscher.
Was wissen wir nicht?
Ob die totale Trennung von Mensch und Natur möglich oder überhaupt erstrebenswert ist. Manche Leute meinen, dass die moderne Technologie eine menschengemachte Revolution bescheren wird, die uns von den Einschränkungen der natürlichen Welt befreien soll. Andere hingegen meinen, dass wir die Abhängigkeit der Menschheit von der Natur auf unsere eigene Gefahr ignorieren. In den letzten 50 Jahren hat die Menschheit 60 % der Tierpopulationen ausgerottet, und wir wissen nicht, ob der Mensch das nächste große Aussterben überleben wird.

Wichtige Begriffe

Pfeilschwanzkrebs
Horseshoe crab.
Geimpft
Vaccinated.
Impfstoff
Vaccine.
Tödlichen
Fatal; deadly.
Endotoxinen
Endotoxins.
Stoff
Substance.
Milchig
Milky.
Vorzeitlichen
Prehistoric.
Gliederfüßer
Arthropods.
Lebensretter
Lifesaver.
Krebs
Crab.
Verwandten
Relative.
Spinnen
Spiders.
Massenaussterben
Mass extinction.
Unersetzlich
Essential.
Überlebenskünstler
Great survivor.
Fachleuten
Technicians.
Angezapft
Tapped.
Lysate
Lysates.
Absetzen
Separate.