Abenteurer stirbt in selbstgebauter Rakete

Bruchlandung: „Mad Mike“ Hughes hatte die Rakete in seinem Garten in Kalifornien gebaut. © CBS

Heldenhaft oder dumm? Mike Hughes glaubte, die Erde sei flach; jetzt starb er beim Start einer selbstgebauten Rakete. Seine Fans trauern um einen Exzentriker; Kritiker meinen, er war ein Spinner.

Er wollte derjenige sein, der die Welt verändert, aber am Samstag kam „Mad Mike“ ums Leben, als seine selbstgebaute Rakete in der Mojave-Wüste in den USA abstürzte.

Hughes, 64 und ein bekannter Vertreter der Scheiben-Erde-Theorie, wollte so nah an den Weltraum wie möglich kommen, um sich selbst davon zu überzeugen, dass die Erde „wie ein Frisbee“ geformt ist.

Dieser Versuch, der als Teil einer TV-Sendung über Raketenbastler gefilmt wurde, war nicht sein erster Raketenstart.

2018 erreichte Hughes Geschwindigkeiten von 560 km/h bei einem ähnlichen Versuch, nach dem er zwei Wochen lang auf Krücken gehen musste. Und in 2002 erzielte er einen Guinnes-Weltrekord für den längsten Limousinensprung.

Er war ein außergewöhnlicher Mensch, der ein außergewöhnliches Leben führte.

Hughes war bei Weitem nicht der einzige, der an eine weitgehend verhöhnte Theorie glaubte.

Marie Curie, deren Forschung zur Erfindung der Röntgenstrahlen führte, wurde wegen ihrer Ideen verlacht. Die Theorie des Meteorologen Alfred Wegener, die Kontinente der Erde seien einst eine einzige Landmasse gewesen, wurde als „Phantasiegebilde“ abgetan. Und doch hatten beide recht.

Hughes hingegen lag zweifellos falsch in seinem Glauben, die Erde sei eine Scheibe.

War Mad Mike also ein Held oder ein Spinner?

Bruchlandung

Ein Held natürlich, meinen einige. Hughes führte ein interessanteres Leben als die meisten Leute es je tun werden. Er nahm unglaubliche Risiken auf sich auf und überkam Ängste, um seine Ziele zu verfolgen. Er war mutig, hatte eigene Ideen und testete seine Theorien selbst. Er hat es verdient, dass man ihm seiner als Inspiration gedenkt.

Ein Spinner, kontern andere. Eine Rakete im Garten zu bauen ist offenkundig eine bescheuerte Idee. Die Scheiben-Erde-Bewegung ist nichts anderes als eine verrückte Verschwörungstheorie. Hughes war wahrscheinlich psychisch krank und sollte bemitleidet anstatt als Beispiel hochgehalten zu werden.

Du Entscheidest

  1. Kann es je richtig sein, sich im Namen der Forschung selbst zu gefährden?

Aktivitäten

  1. Research five to 10 synonyms each for the words, “Spinner” and “bescheuerte Idee”.

Manche Leute Sagen

„Das Leben ist entweder ein tollkühnes Abenteuer oder gar nichts.“

Helen Keller (1880-1968), US-amerikanische Schriftstellerin und erste taubblinde Person, die einen Universitätsabschluss erzielte

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Was wissen wir?
Man ist sich generell einig, dass Mike Hughes mit seinem Glauben, die Erde sei eine Scheibe, falsch lag. Die Erde ist eine Kugel, und die Menschheit ist sich dessen seit über 2000 Jahren bewusst. Aber gleichermassen gilt auch, dass, bloß weil man in manchen Gebieten verrückte Ansichten hat, man deshalb nicht trotzdem ein Genie sein kann. Pythagoras war einer der größten Mathematiker, die es je gab. Allerdings glaubte er auch, dass dicke Bohnen die Seelen der Verstorbenen enthalten.
Was wissen wir nicht?
Worüber sich die Geister hier streiten ist, ob die zwei Tugenden – Mut und Selbstständigkeit –, die Mike Hughes mehr als alles andere verkörperte, sein fehlgeleitetes wissenschaftliches Denken wettmachen. Wir werden angehalten, mutig und selbstständig zu sein. Man kann behaupten, dass diese beiden Eigenschaften der Schlüssel selbst zu einem glücklichen Leben seien. Was ist so schlimm daran, im Unrecht zu sein oder von anderen als verrückt bezeichnet zu werden?

Wichtige Begriffe

Selbstgebaute
Homemade.
Vertreter
Believer.
Scheiben-Erde-Theorie
Flat-Earth theory.
Weltraum
Space.
Sich selbst davon zu überzeugen
To see for himself.
TV-Sendung
TV show.
Raketenbastler
Amateur rocket maker.
Krücken
Crutches.
Bei Weitem
By far.
Verhöhnte
Spurned.
Röntgenstrahlen
X-rays.
Phantasiegebilde
Fantastical imaginations.
Lag zweifellos falsch
Was undoubtedly wrong.
Held
Hero.
Spinner
Fool, crackpot.
Ihm seiner als Inspiration gedenkt
To be remembered as an inspiration.
Offenkundig
Obviously.
Eine bescheuerte Idee
A terrible idea [with bad consequences].
Verschwörungstheorie
Conspiracy theory.
Bemitleidet
Pitied.